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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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La abundancia de especies de plantas y la filogenia explican la estructura de las redes de reclutamiento

La abundancia de especies de plantas y la filogenia explican la estructura de las redes de reclutamiento

Las plantas adultas pueden afectar al reclutamiento de las jóvenes, filtrando algunas y permitiendo el reclutamiento de otras. Esto puede tener profundos efectos en la dinámica de la comunidad vegetal. Las redes de reclutamiento (RN) representan qué especies se reclutan bajo cuáles otras. En este trabajo se investiga si la abundancia de especies y la distancia filogenética explican la estructura de las RN de diferentes comunidades. Se estima la frecuencia de las interacciones entre plantas adultas y reclutas en 10 comunidades forestales para describir sus RNs. Para cada RN, se determinó la forma funcional (lineal, potencia o exponencial) que mejor describe la relación de la frecuencia de interacción con tres predictores: abundancia de especies adultas, abundancia de especies recluta y distancia filogenética. Se ajustan diferentes modelos con todas las combinaciones de variables predictoras, con los cuales se simulan diferentes RNs. La mejor forma funcional de cada predictor fue la misma en la mayoría de las comunidades (lineal para abundancia de especies adultas, potencia para la abundancia de especies reclutas y exponencial para distancia filogenética). El modelo que incluye todas las variables predictoras fue consistentemente el mejor para explicar la frecuencia de interacción y mostró el mejor rendimiento en la predicción de la estructura de las RNs. Los resultados sugieren que los mecanismos relacionados con la abundancia de especies son necesarios pero insuficientes para explicar el ensamblaje de RNs. Los procesos evolutivos que afectan la divergencia filogenética son determinantes para la estructura de RN. informacion[at]ebd.csic.es: Alcántara et al (2019) Plant species abundance and phylogeny explain the structure of recruitment networks. New Phytol doi: 10.1111/nph.15774

 


https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30843205