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El precio de los errores no es igual para todos

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La elección del hábitat coincidente es un mecanismo de selección del hábitat basado en la auto-evaluación de las perspectivas locales de éxito de cada individuo en función de su fenotipo particular. Este mecanismo resulta normalmente en un incremento del grado de adaptación local. Sin embargo, a pesar de las importantes ventajas de la elección de hábitat coincidente, su prevalencia en la naturaleza parece ser muy baja. Una posible explicación podría ser que este mecanismo solo se manifieste en aquellos segmentos de una población en los que una decisión errónea en la elección de hábitat (e.g. discordancia fenotipo-ambiente) conlleve costes importantes. Para probar esta hipótesis, utilizamos una población reproductora de salmón rojo (Oncorhynchus nerka) expuesta a un riesgo de depredación diferencial dependiendo del tamaño. Usando la duración del periodo de defensa de la puesta como una medida de éxito reproductivo, evaluamos los costes de elegir erróneamente en distintos segmentos de la población: machos, hembras, peces pequeños de 2 años de edad y peces grandes de 3 años. Los osos, principales depredadores de los salmones, muestran una clara preferencia por los individuos más grandes, especialmente en aguas poco profundas. Esto se traduce en un gradiente de riesgo de depredación que cambia en función de la profundidad de agua y del tamaño del pez y que, por tanto, los salmones pueden utilizar para guiar sus decisiones espaciales. Los resultados mostraron que los salmones del mismo tamaño y edad tendían a agruparse en sitios de profundidad similar, lo que concuerda con el patrón resultante de una elección de hábitat coincidente. Sin embargo, este mecanismo estuvo favorecido por la selección natural sólo en las hembras de 3 años - el segmento de la población más vulnerable a la depredación por osos. Este estudio demuestra que la elección de hábitat coincidente no es igual de importante para todos los segmentos de una población, y sugiere que, como resultado de estas diferencias, la prevalencia real de este mecanismo en la naturaleza podría haberse subestimado.informacion[at]ebd.csic.es: Camacho & Hendry (2020) Matching habitat choice: it's not for everyone. Oikos DOI 10.1111/oik.06932


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/oik.06932
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La acomodación de la plasticidad en el desarrollo explica la divergencia adaptativa entre especies de sapos de espuela

La acomodación de la plasticidad en el desarrollo explica la divergencia adaptativa entre especies de sapos de espuela

Las diferencias fenotípicas entre especies pueden evolucionar mediante acomodación genética de respuestas plásticas al ambiente, si bien los mecanismos de este proceso no se conocen bien aún. En este estudio se compara la variación hormonal que explica las diferencias en la duración del periodo larvario entre especies de sapos de espuelas. Esta variación hormonal explica además el diferente grado de sensibilidad de estas especies frente al riesgo de desecación del medio acuático en el que se desarrollan. Se encuentra que frente al riesgo de desecación las especies Pelobates cultripes y Spea multiplicata son capaces de acelerar su desarrollo, alcanzando una metamorfosis más temprana. Esta aceleración la logran elevando los niveles de hormona tiroidea y corticosterona, y aumentando su tasa metabólica. En cambio, la especie Scaphiopus couchii tiene un periodo larvario más corto (de hecho posee el periodo larvario más corto en anuros), y presenta niveles muy elevados de hormona tiroidea y corticosterona, así como una tasa metabólica mucho más alta que las otras especies. Además, esta especie con un desarrollo tan acelerado ha perdido capacidad de respuesta al ambiente y la bajada de agua no altera apenas su fisiología. Estos resultados apoyan la idea de que el desarrollo tan acelerado y canalizado de S. couchii haya evolucionado por acomodación de las vías endocrinas que regulan la velocidad del desarrollo. Así, se muestra un mecanismo por el cual la selección sobre la plasticidad fenotípica puede resultar en diferencias entre especies. informacion[at]ebd.csic.es: Kulkarni et al (2017) Genetic accommodation via modified endocrine signalling explains phenotypic divergence among spadefoot toad species. Nat Commun doi:10.1038/s41467-017-00996-5


https://www.nature.com/articles/s41467-017-00996-5