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Cronología de la urbanización de las aves silvestres: el caso del cernícalo primilla

El cernícalo primilla (Falco naumanni) evolucionó como una especie separada en la radiación del cernícalo del Viejo Mundo a partir del Mioceno tardío. Dado que las primeras ciudades fueron erigidas en el Holoceno, esta rapaz colonial solo se ha convertido en especie urbana recientemente en su historia evolutiva. Hoy, más del 95% de las colonias de cernícalo primilla en España y otros países mediterráneos están en edificios, y el resto se encuentran en afloramientos rocosos, que pueden haber sido el sustrato original de anidación de esta ave que nidifica en cavidades. Conforme a fuentes clásicas, como las obras de Columela y Plinio el Viejo, y la presencia de restos esqueléticos en una villa romana cerca de Madrid, los cernícalos primillas pueden haber anidado en edificios y en zonas urbanas ibéricas durante al menos 2000-2500 años. Sin embargo, no hay colonias supervivientes en estructuras con una antigüedad superior a los 1400 años en España. Para una muestra de 349 colonias en edificios antiguos, la mayoría de las estructuras se habían erigido entre los siglos XV y XVII, lo que impone un límite de tiempo de aproximadamente 300-600 años a la existencia de esas colonias aparentemente inmemoriales. Para ciudades y edificios específicos, las referencias escritas de la presencia de colonias de cernícalo primilla no se remontan a más de dos siglos. De hecho, la Catedral de Sevilla puede ser la estructura con mayor ocupación continua por cernícalos primilla registrados hasta la actualidad, como mínimo desde desde 1834 hasta 2020.  Se propone que los cernícalos primillas se convirtieron en especie urbana cuando tanto las cavidades adecuadas en los edificios como los campos de cereales, donde capturan a sus presas invertebradas, estuvieron disponibles en su área de reproducción original, hace varios milenios. Sin embargo, las colonias urbanas, en contraste con las que se encuentran en sustratos geológicos estables, se han visto obligadas a mudarse repetidamente de un edificio a otro cuando los más antiguos desaparecieron o fueron reconstruidos. informacion[at]ebd.csic.es: Negro et al (2020) A timeline for the urbanization of wild birds: The case of the lesser kestrel. Quaternary Sci Rev https://doi.org/10.1016/j.quascirev.2020.106638


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0277379120306004?via%3Dihub
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La base bioquímica de los ornamentos del lagópodo escocés ayuda a comprender su funcionamiento como señal sexual

La base bioquímica de los ornamentos del lagópodo escocés ayuda a comprender su funcionamiento como señal sexual

Muchas de las coloraciones de los animales funcionan como señales con las que los individuos indican su calidad a posibles parejas o rivales. Para entender de qué forma estas coloraciones están ligadas a la calidad del individuo, es necesario conocer sus posibles costes de producción y por qué no todos los individuos pueden alcanzar el mismo desarrollo de dicha coloración ornamental. Para ello, un primer paso esencial es conocer con detalle la base bioquímica y molecular de estas coloraciones ornamentales. Muy frecuentemente, dichas coloraciones se deben a la acumulación de pigmentos carotenoides, que les confieren colores que van del amarillo al rojo. Aunque los aspectos bioquímicos de estas señales se han estudiado extensamente en el caso del plumaje de las aves, se sabe muy poco de cómo se producen estas coloraciones en tejidos vivos como piel, picos o escamas, que también son frecuentes en animales. El lagópodo escocés es una especie donde el éxito en el emparejamiento de los machos depende en buena medida de la coloración roja de la carúncula supraorbital. En este estudio se analiza el contenido en carotenoides y vitaminas de dicho ornamento. La coloración roja característica de las carúnculas de esta especie se debe a la acumulación de dos carotenoides rojos (astaxantina y papilioeritrinona) que el animal sintetiza íntegramente a partir de los precursores ingeridos en la dieta, en un proceso que se lleva a cabo en el propio ornamento. Además, dichos carotenoides rojos se encuentran en su mayor parte esterificados, lo que probablemente les confiere una mayor estabilidad y contribuye a la permanencia de la coloración. Por otro lado, se han encontrado asociaciones entre los niveles de astaxantina y la concentración in situ de dos vitaminas implicadas en la defensa antioxidante (vit. A y E). Estos resultados ponen de manifiesto que la ornamentación carotenoide de esta especie puede estar limitada, no sólo por la adquisición de ciertos carotenoides de la dieta que son esenciales para la síntesis del color rojo, sino por el estatus antioxidante del individuo, que determinará su capacidad para amortiguar el estrés oxidativo local en el lugar de síntesis de los pigmentos ornamentales. informacion[at]ebd.csic.es: Pérez-Rodríguez et al (2016) Carotenoid profile and vitamins in the combs of the red grouse (Lagopus lagopus scoticus): implications for the honesty of a sexual signal. J Ornithol 157:145–153 DOI 10.1007/s10336-015-1261-y


http://link.springer.com/article/10.1007/s10336-015-1261-y