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Conectar la biodiversidad usando las líneas eléctricas de transporte

La respuesta ecológica más común al cambio climático son los cambios en las áreas de distribución de especies. Sin embargo, la fragmentación del paisaje compromete la capacidad de especies de dispersión limitada para moverse siguiendo estos cambios climáticos. Construir entornos conectados que permitan a las especies rastrear los cambios climáticos, es uno de los principales desafíos de la biología de la conservación. Para ello, en este estudio se ha llevado a cabo un experimento de 4 años para determinar si las bases de las torres de transporte de energía eléctrica podrían transformarse en reservas de biodiversidad para pequeños animales. Se ha analizado si la gestión del hábitat ubicado dentro de la base de estas torres (con una superficie de 100 m2 en los que se habilitó refugio con piedras medianas a grandes, y se plantaron arbustos nativos) permitió aumentar la riqueza local de especies como pequeños mamíferos y algunos grupos de invertebrados. Los resultados confirmaron que, modificando la base de las torres de transporte de eléctricidad, se podía incrementar la densidad y diversidad de varias especies de invertebrados y pequeños mamíferos así como el número de aves y especies de aves, incrementado la biodiversidad local. El estudio sugiere que modificando la base de las torres eléctricas se podría facilitar la conexión de poblaciones fragmentadas. Esta idea podría ser de fácil aplicación en cualquier red de transmisión en cualquier lugar en el mundo, haciendo posible por primera vez la construcción de redes de conectividad de escala continental. informacion[at]ebd.csic.es: Ferrer et al (2020) Transporting Biodiversity Using Transmission Power Lines as Stepping-Stones? Diversity 12(11): 439; https://doi.org/10.3390/d12110439

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https://www.mdpi.com/1424-2818/12/11/439
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La caza se ceba con los mamíferos de los bosques tropicales intactos

La caza se ceba con los mamíferos de los bosques tropicales intactos

La principal amenaza de la biodiversidad mundial es la deforestación. Los cambios en el uso del suelo y la fragmentación de hábitats que genera están provocando una ‘defaunación', es decir una pérdida de especies, sin precedentes. Pero aún quedan algunos bosques tropicales prístinos en lugares remotos, donde la tala descontrolada no ha hecho acto de presencia. Solo un 20 % de las selvas permanecen intactas, o al menos no han sufrido talas selectivas o han sido deforestadas. Sin embargo, a pesar de la aparente falta de perturbaciones, la caza está afectando, en silencio, a los mamíferos. La cobertura forestal por sí sola no puede ser el único indicador sobre el grado de preservación de ecosistemas tropicales. Tras estimar el impacto de la caza, los autores revelan que las especies más amenazadas por la caza son las de tamaño medio (los primates) y, sobre todo, aquellas de gran tamaño. Los nuevos mapas generados muestran que en el caso de las especies de tamaño mediano (de más de un kilo) el declive producido por la actividad cinegética es del 27%. En el caso de las especies de gran tamaño (de más de 20kg), el porcentaje asciende a 40%. A diferencia de la deforestación, la actividad cinegética es indetectable por métodos de localización remota, además de costosa. Por eso, en vastas áreas de los trópicos, afectadas por conflictos locales o inaccesibles, se desconocía los efectos de la caza en los mamíferos. A diferencia de la deforestación, la actividad cinegética es indetectable por métodos de localización remota, además de costosa. Para identificar las áreas donde se espera que los impactos de la caza de mamíferos sean más altos, los científicos usaron la información disponible en más de 160 estudios locales que estudiaron cerca de 300 especies y se basaron en unas 3.200 estimaciones de datos sobre la abundancia de mamíferos en los últimos 40 años. Así pudieron proyectar por primera vez patrones espaciales de la ‘defaunación' de mamíferos inducida por la caza en los trópicos. El objetivo fue construir un modelo predictivo basado en los principales indicadores de presión de caza, y luego reproyectarlo en todo el trópico para poder mapear zonas que estén potencialmente bajo presión cinegética. Gracias a la información obtenida en su estudio, los autores pretenden contribuir a elaborar planes de conservación más efectivos en estos bosques, que deberían ser prioritarios, pero teniendo en cuenta las necesidades de las comunidades locales que dependen de la carne de caza para su subsistencia. La eliminación de ciertas especies, además, podría también provocar efectos cascada en el resto del ecosistema. informacion[at]ebd.csic.es: Benítez-Lopez et al (2019) Intact but empty forests? Patterns of hunting-induced mammal defaunation in the tropics. PLoS Biol https://doi.org/10.1371/journal.pbio.3000247


https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.3000247