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De los vertederos a los lagos: las gaviotas como transportadoras de nutrientes

La eutrofización en sistemas acuáticos es un problema global con implicaciones tanto económicas como ecológicas. La guanotrofización ocurre cuando las aves acuáticas utilizan lagos como dormideros e importan nutrientes (N y P por ejemplo) desde los sistemas terrestres de los alrededores. Hasta ahora se cuantificaba el efecto de las aves basándose en censos sin tener en cuenta sus movimientos reales. En este estudio se ha cuantificado la aportación de nutrientes por la gaviota sombría Larus fuscus en la Laguna de Fuente de Piedra en Andalucía, uno de los dormideros de gaviota sombría más importantes de la zona. Durante siete inviernos de 2010 a 2017, se utilizaron datos GPS de movimientos de 20 gaviotas sombrías que se alimentaban en cuatro vertederos. Combinando los movimientos con el análisis de N y P de excreta y censos mensuales, se cuantificó la entrada total nutrientes por invierno. Los datos de movimiento ayudaron a estimar la proporción del tiempo que pasan las gaviotas en Fuente de Piedra, pero también a corregir los censos, ya que a la hora que se realizaban los conteos muchos individuos (un 69% de ellos) ya habían salido del dormidero para alimentarse. La importación de nutrientes dependió sobre todo del tiempo pasado en la laguna, el cual aumentó en los inviernos recientes y dependía en parte de los niveles de agua de la laguna. Se estimó una media de 10.17 Kg N/ha año y 2.07 Kg P/ha año con los niveles más altos en 2016-2017. El guano de las gaviotas es la entrada de nutrientes más importante en la laguna durante el invierno. El aporte de nutrientes de egagrópilas se había ignorado hasta ahora en otros estudios, pero es un aporte de P más importante que los excrementos. La utilización de datos movimiento puede mejorar los estudios de guanotrofizacion mediante la identificación del origen de los nutrientes, corrigiendo los censos y estimando los tiempos de permanencia en los dormideros. informacion[at]ebd.csic.es: Martín-Vélez et al (2019). Quantifying nutrient inputs by gulls to a fluctuating lake aided by movement ecology methods. Freshwater Biol https://doi.org/10.1111/fwb.13374


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/fwb.13374
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La caza se ceba con los mamíferos de los bosques tropicales intactos

La caza se ceba con los mamíferos de los bosques tropicales intactos

La principal amenaza de la biodiversidad mundial es la deforestación. Los cambios en el uso del suelo y la fragmentación de hábitats que genera están provocando una ‘defaunación', es decir una pérdida de especies, sin precedentes. Pero aún quedan algunos bosques tropicales prístinos en lugares remotos, donde la tala descontrolada no ha hecho acto de presencia. Solo un 20 % de las selvas permanecen intactas, o al menos no han sufrido talas selectivas o han sido deforestadas. Sin embargo, a pesar de la aparente falta de perturbaciones, la caza está afectando, en silencio, a los mamíferos. La cobertura forestal por sí sola no puede ser el único indicador sobre el grado de preservación de ecosistemas tropicales. Tras estimar el impacto de la caza, los autores revelan que las especies más amenazadas por la caza son las de tamaño medio (los primates) y, sobre todo, aquellas de gran tamaño. Los nuevos mapas generados muestran que en el caso de las especies de tamaño mediano (de más de un kilo) el declive producido por la actividad cinegética es del 27%. En el caso de las especies de gran tamaño (de más de 20kg), el porcentaje asciende a 40%. A diferencia de la deforestación, la actividad cinegética es indetectable por métodos de localización remota, además de costosa. Por eso, en vastas áreas de los trópicos, afectadas por conflictos locales o inaccesibles, se desconocía los efectos de la caza en los mamíferos. A diferencia de la deforestación, la actividad cinegética es indetectable por métodos de localización remota, además de costosa. Para identificar las áreas donde se espera que los impactos de la caza de mamíferos sean más altos, los científicos usaron la información disponible en más de 160 estudios locales que estudiaron cerca de 300 especies y se basaron en unas 3.200 estimaciones de datos sobre la abundancia de mamíferos en los últimos 40 años. Así pudieron proyectar por primera vez patrones espaciales de la ‘defaunación' de mamíferos inducida por la caza en los trópicos. El objetivo fue construir un modelo predictivo basado en los principales indicadores de presión de caza, y luego reproyectarlo en todo el trópico para poder mapear zonas que estén potencialmente bajo presión cinegética. Gracias a la información obtenida en su estudio, los autores pretenden contribuir a elaborar planes de conservación más efectivos en estos bosques, que deberían ser prioritarios, pero teniendo en cuenta las necesidades de las comunidades locales que dependen de la carne de caza para su subsistencia. La eliminación de ciertas especies, además, podría también provocar efectos cascada en el resto del ecosistema. informacion[at]ebd.csic.es: Benítez-Lopez et al (2019) Intact but empty forests? Patterns of hunting-induced mammal defaunation in the tropics. PLoS Biol https://doi.org/10.1371/journal.pbio.3000247


https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.3000247