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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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La compartimentalización fisiológica como posible causa de pérdida de señal filogenética: un ejemplo con pigmentación producida por melaninas

La compartimentalización fisiológica como posible causa de pérdida de señal filogenética: un ejemplo con pigmentación producida por melaninas

La señal filogenética es el grado en que la expresión fenotípica está asociada a las relaciones filogenéticas entre especies, reflejando de esta forma el efecto de la ancestría común. La pérdida de señal ocurre cuando algunas especies obtienen adaptación, en relación a un rasgo dado, a ciertas condiciones ambientales. La compartimentalización en procesos que llevan a la expresión de rasgos reduce la dependencia entre ellos, favoreciendo así, hasta cierto punto, su evolución independiente. La compartimentalización podría por tanto llevar a la pérdida de señal filogenética, pero este efecto no ha sido considerado. En este estudio se propone la existencia de compartimentalización en la expresión de los rasgos de color producidos por melaninas, que primero requiere un proceso bioquímico (la síntesis de melaninas en melanocitos) y posteriormente un proceso físico consistente en la deposición de melaninas en el tegumento. Para evaluar esta hipótesis, estimé la señal filogenética en la concentración de las cuatro unidades estructurales de las melaninas (5,6-dihidroxi indol, 5,6-dihidroxi indol 2-ácido carboxílico, benzotiacina y benzotiazol) y en la expresión de color producido como consecuencia de su deposición en las plumas de 59 especies de aves. Mientras que la señal filogenética fue baja en todos los rasgos, no difirió de cero en la concentración de melaninas pero fue considerablemente mayor en la expresión del color. Esto sugiere que la compartimentalización en el sistema pigmentario puede permitir una adaptabilidad diferencial y la pérdida de señal filogenética en la síntesis de melaninas. informacion[at]ebd.csic.es: Galván (2018) Physiological compartmentalization as a possible cause of phylogenetic signal loss: an example involving melanin-based pigmentation. Biol J Linn Soc. Doi 10.1093/biolinnean/bly164


https://academic.oup.com/biolinnean/advance-article-abstract/doi/10.1093/biolinnean/bly164/5146750?redirectedFrom=fulltext