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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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La contaminación lumínica y el abandono del nido

La contaminación lumínica y el abandono del nido

Una de las fases más críticas en la vida de los petreles es el abandono del nido por parte de los pollos que pasan de la dependencia de los padres en la tierra a una vida independiente en el mar. Para mitigar la mortalidad en ese momento, cerca de las colonias de todo el mundo se llevan a cabo campañas de rescate, especialmente para pollos atraídos por la luz artificial. Se evalúa el plumaje y la condición corporal de pollos de pardela de Tasmania (Ardenna tenuirostris) capturados en las colonias antes de su abandono, en comparación con pollos orillados en las playas y pollos atraídos por la luz artificial a lo largo de las carreteras. Las aves orilladas tenían bajo peso y estaban en malas condiciones, lo que sugiere que sus probabilidades futuras de supervivencia en el mar son bajas. Las aves rescatadas en las carreteras como consecuencia de la atracción de luz tenían pesos e índices de condición inferiores que los pollos capturados en la colonia. Sin embargo, más del 50% de las aves atraídas por la luz alcanzaban pesos similares a los de los adultos, lo que sugiere que tienen mayores probabilidades de supervivencia que las aves orilladas. Mientras que ser orillado en las playas es un proceso natural, la iluminación a lo largo de las carreteras constituye una amenaza antropogénica cada vez mayor que requiere manejo. Por tanto, los esfuerzos de gestión y conservación deben estar dirigidos a proteger a las aves en las colonias y reducir la mortalidad inducida por la luz, idealmente a través de la reducción estratégica de las fuentes de luz. información: [at]ebd.csic.es: Rodriguez et al (2017) Light pollution and seabird fledglings: Targeting efforts in rescue programs. J Wild Manage doi:10.1002/jwmg.21237


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/jwmg.21237/full