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La hormiga argentina perjudica a los polluelos del carbonero común

Las consecuencias de las invasiones de hormigas en los ecosistemas sólo pueden hacerse evidentes después de largos períodos. Además, predecir cómo responderá la fauna nativa sensible sólo es posible si se identifican los mecanismos subyacentes de su impacto. Se estudió la comunidad de hormigas nativas e invasoras atraída por las cajas-nidos artificiales de aves, junto con la reproducción de un paseriforme silvestre durante cinco temporadas de cría consecutivas en relación con la presencia de una especie de hormiga invasor. Se analizaron los parámetros biométricos, reproductivos e individuales sanguíneos del carbonero común Parus major que se reproducen en sitios invadidos en comparación con sitios no invadidos por las hormigas argentinas Linepithema humile. Los carboneros criaban preferentemente en territorios no invadidos por la hormiga argentina. Además, las hormigas argentinas eran más abundantes en los nidos de los sitios invadidos que cualquier otra especie de hormiga nativa en los sitios no invadidos. Asimismo, las hormigas argentinas reclutaban en los nidos artificiales con mayor intensidad y respondían a una mayor variedad de contenidos de los nidos (huevos intactos, huevos rotos, heces, y huevos rotos junto con heces) que las especies nativas. Aunque el éxito de la cría y la condición de los adultos no variaron en relación con el estado de la invasión, la calidad de las crías se vio afectada negativamente por la presencia de las hormigas argentinas. Los polluelos criados en los sitios invadidos eran más delgados, con una relación ala/longitud del tarso más baja y tenían una peor condición nutricional y un equilibrio alterado de estrés oxidativo según mostraron varios parámetros sanguíneos. La distribución intercalada y la pequeña distancia entre los territorios invadidos y los no invadidos sugieren que la presencia de las hormigas afecta a la condición de los polluelos mediante la interferencia directa en el nido. Estos resultados ponen de relieve la importancia de evaluar los efectos inmediatos, como los parámetros fisiológicos de la fauna nativa, al estudiar las interacciones entre las hormigas y las aves nativas invasoras. informacion[at]ebd.csic.es: Álvarez et al (2020) Breeding consequences for a songbird nesting in Argentine ant' invaded land. Biol Invasions https://doi.org/10.1007/s10530-020-02297-3


https://link.springer.com/article/10.1007/s10530-020-02297-3
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La dependencia de la condición de la coloración feomelánica en el trepador azul Sitta europaea sugiere una función detoxificante: implicaciones para la evolución de los patrones de plumaje juveniles

La dependencia de la condición de la coloración feomelánica en el trepador azul Sitta europaea sugiere una función detoxificante: implicaciones para la evolución de los patrones de plumaje juveniles

Los patrones de plumaje juveniles que son similares a los adultos suelen señalizar calidad genética a los progenitores. Durante la edad adulta, los mismos patrones suelen señalizar calidad a la pareja. Esto ha llevado a asumir que el plumaje juvenil similar al adulto es una consecuencia en el desarrollo de la actuación de la selección sexual en adultos. Muchos de estos patrones son producidos por el pigmento feomelanina, cuya síntesis puede ayudar a eliminar el exceso tóxico de cisteína. El exceso de cisteína es susceptible de darse en condiciones de bajo estrés relativo, tales como las experimentadas por los pollos de las aves. Así, un plumaje similar al de los adultos podría ser ventajoso para los jóvenes si es producido por feomelanina. En el trepador azul Sitta europaea, los jóvenes son sexualmente dicromáticos e idénticos a los adultos. Los pollos de trepador en peor condición física desarrollan plumas de color feomelánico más intenso, indicando una mayor producción del pigmento. Lo mismo no se observa en los adultos. Esto es opuesto a una función relacionada con la señalización de calidad y por el contrario sugiere que, al menos en el trepador azul, el plumaje juvenil similar al de adulto ha evolucionado debido a la función detoxificante de la pigmentación feomelánica. Dada la prevalencia de colores típicamente aportados por la feomelanina en patrones de plumaje juveniles, la capacidad detoxificante de la feomelanina en condiciones de bajo estrés debería ser considerada como explicación para la evolución de patrones de plumaje juveniles tanto similares a los adultos como distintivos. informacion[at]ebd.csic.es: Galván (2017) Condition-dependence of pheomelanin-based coloration in nuthatches Sitta europaea suggests a detoxifying function: implications for the evolution of juvenile plumage patterns. Sci Rep doi:10.1038/s41598-017-09771-4


https://www.nature.com/articles/s41598-017-09771-4