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Más evidencias de cómo la acción humana está afectando la evolución de animales y plantas

Muchas especies en la Tierra establecen relaciones beneficiosas con otras especies, como por ejemplo las plantas y sus dispersores de semillas. Si los animales que comen frutos desaparecen repentinamente, las plantas que dependen de ellos para dispersarse sufrirán las consecuencias. Tales relaciones son el resultado de millones de años de evolución de ambos grupos de organismos. Aquí se cuantifica cuántos años de evolución estamos perdiendo debido a la extinción de los animales frugívoros que establecen relaciones beneficiosas con las plantas. Los investigadores demostraron que algunas interacciones entre las aves y las plantas son bastante más antiguas que otras y que la extinción de una de las partes provoca una gran pérdida de la historia evolutiva. Las historias evolutivas más antiguas tienden a ser bastante particulares y realizan funciones únicas en la Naturaleza. En la Selva Atlántica, por ejemplo, la jacutinga Pipile jacutinga tiene una historia evolutiva de alrededor de 29 millones de años (Ma) y es uno de los principales dispersores del plamito juçara Euterpe edulis, que tiene alrededor de 99 Ma. Combinados, su interacción contiene cerca de 130 Ma de información evolutiva única. La jacutinga es una de las aves más cazadas en la Selva Atlántica y, si se extingue, llevará consigo la desaparición de la historia evolutiva de todas las interacciones que establece, incluida la dispersión de semillas del palmito juçara. Los seres humanos están actuando en la Tierra como el meteoro que mató a los dinosaurios. No solo estamos empobreciendo la biodiversidad de nuestro planeta, sino también empobreciendo la historia evolutiva de la Tierra. informacion[at]ebd.csic.es: Emer et al (2019) Defaunation precipitates the extinction of evolutionarily distinct interactions in the Anthropocene. Sci Adv DOI: 10.1126/sciadv.aav6699


https://advances.sciencemag.org/content/5/6/eaav6699
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La dependencia de la condición de la coloración feomelánica en el trepador azul Sitta europaea sugiere una función detoxificante: implicaciones para la evolución de los patrones de plumaje juveniles

La dependencia de la condición de la coloración feomelánica en el trepador azul Sitta europaea sugiere una función detoxificante: implicaciones para la evolución de los patrones de plumaje juveniles

Los patrones de plumaje juveniles que son similares a los adultos suelen señalizar calidad genética a los progenitores. Durante la edad adulta, los mismos patrones suelen señalizar calidad a la pareja. Esto ha llevado a asumir que el plumaje juvenil similar al adulto es una consecuencia en el desarrollo de la actuación de la selección sexual en adultos. Muchos de estos patrones son producidos por el pigmento feomelanina, cuya síntesis puede ayudar a eliminar el exceso tóxico de cisteína. El exceso de cisteína es susceptible de darse en condiciones de bajo estrés relativo, tales como las experimentadas por los pollos de las aves. Así, un plumaje similar al de los adultos podría ser ventajoso para los jóvenes si es producido por feomelanina. En el trepador azul Sitta europaea, los jóvenes son sexualmente dicromáticos e idénticos a los adultos. Los pollos de trepador en peor condición física desarrollan plumas de color feomelánico más intenso, indicando una mayor producción del pigmento. Lo mismo no se observa en los adultos. Esto es opuesto a una función relacionada con la señalización de calidad y por el contrario sugiere que, al menos en el trepador azul, el plumaje juvenil similar al de adulto ha evolucionado debido a la función detoxificante de la pigmentación feomelánica. Dada la prevalencia de colores típicamente aportados por la feomelanina en patrones de plumaje juveniles, la capacidad detoxificante de la feomelanina en condiciones de bajo estrés debería ser considerada como explicación para la evolución de patrones de plumaje juveniles tanto similares a los adultos como distintivos. informacion[at]ebd.csic.es: Galván (2017) Condition-dependence of pheomelanin-based coloration in nuthatches Sitta europaea suggests a detoxifying function: implications for the evolution of juvenile plumage patterns. Sci Rep doi:10.1038/s41598-017-09771-4


https://www.nature.com/articles/s41598-017-09771-4