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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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La dependencia de la condición de la coloración feomelánica en el trepador azul Sitta europaea sugiere una función detoxificante: implicaciones para la evolución de los patrones de plumaje juveniles

La dependencia de la condición de la coloración feomelánica en el trepador azul Sitta europaea sugiere una función detoxificante: implicaciones para la evolución de los patrones de plumaje juveniles

Los patrones de plumaje juveniles que son similares a los adultos suelen señalizar calidad genética a los progenitores. Durante la edad adulta, los mismos patrones suelen señalizar calidad a la pareja. Esto ha llevado a asumir que el plumaje juvenil similar al adulto es una consecuencia en el desarrollo de la actuación de la selección sexual en adultos. Muchos de estos patrones son producidos por el pigmento feomelanina, cuya síntesis puede ayudar a eliminar el exceso tóxico de cisteína. El exceso de cisteína es susceptible de darse en condiciones de bajo estrés relativo, tales como las experimentadas por los pollos de las aves. Así, un plumaje similar al de los adultos podría ser ventajoso para los jóvenes si es producido por feomelanina. En el trepador azul Sitta europaea, los jóvenes son sexualmente dicromáticos e idénticos a los adultos. Los pollos de trepador en peor condición física desarrollan plumas de color feomelánico más intenso, indicando una mayor producción del pigmento. Lo mismo no se observa en los adultos. Esto es opuesto a una función relacionada con la señalización de calidad y por el contrario sugiere que, al menos en el trepador azul, el plumaje juvenil similar al de adulto ha evolucionado debido a la función detoxificante de la pigmentación feomelánica. Dada la prevalencia de colores típicamente aportados por la feomelanina en patrones de plumaje juveniles, la capacidad detoxificante de la feomelanina en condiciones de bajo estrés debería ser considerada como explicación para la evolución de patrones de plumaje juveniles tanto similares a los adultos como distintivos. informacion[at]ebd.csic.es: Galván (2017) Condition-dependence of pheomelanin-based coloration in nuthatches Sitta europaea suggests a detoxifying function: implications for the evolution of juvenile plumage patterns. Sci Rep doi:10.1038/s41598-017-09771-4


https://www.nature.com/articles/s41598-017-09771-4