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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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La importancia de polinizadores con alta movilidad para salvaguardar el reclutamiento de poblaciones de árboles

La importancia de polinizadores con alta movilidad para salvaguardar el reclutamiento de poblaciones de árboles

Una dispersión limitada de semillas con frecuencia conduce a una estructuración genética espacial a pequeña escala dentro de las poblaciones de plantas. Dependiendo de su extensión espacial y la movilidad de los polinizadores, este elevado parentesco en la proximidad inmediata puede empobrecer críticamente la calidad del polen. A pesar de la ocurrencia común de una estructuración genética espacial efectiva dentro de las poblaciones de plantas (es decir, la ocurrencia de parentesco genético entre ejemplares localizados en un espacio próximo) nuestro conocimiento sobre el papel de la polinización a larga distancia para prevenir fallos reproductivos aún es limitado. Utilizando marcadores de microsatélites, se examinó la existencia de una estructuración genética espacial efectiva en dos poblaciones de baja densidad del piruétano Pyrus bourgaeana. Se diseñaron cruces controlados entre árboles que diferían en su parentesco para investigar los efectos del aumento del parentesco local en la reproducción de las plantas. Se utilizaron seis tratamientos de polinización y se anotaron en detalle la producción de fruta, el peso del fruto y la semilla, la proporción de semillas maduras por fruta y la germinación de las semillas. Los resultados revelaron una estructura genética espacial efectiva a pequeña escala en ambas poblaciones estudiadas y una menor iniciación de los frutos en flores polinizadas con polen de individuos altamente relacionados genéticamente de la misma zona, intensificándose esta tendencia a medida que avanzaba el desarrollo del fruto. Además, las flores de polinización libre exhibieron un rendimiento inferior en comparación con las polinizadas por donantes de polen distantes, lo que sugiere una intensa limitación cualitativa del polen en las poblaciones naturales. La estructuración genética espacial a pequeña escala se traduce en una calidad de polen empobrecida de los donantes cercanos de polen, lo que afecta negativamente el éxito reproductor de los árboles en poblaciones de baja densidad. En este escenario de rescate genético intrapoblacional por donantes distantes de polen, la relevancia de los polinizadores altamente móviles para conectar parches de árboles espaciales y genéticamente distantes puede ser crucial para salvaguardar el reclutamiento de las poblaciones. informacion[at]ebd.csic.es: Castilla et al (2019) Genetic rescue by distant trees mitigates qualitative pollen limitation imposed by fine-scale spatial genetic structure. Mol Ecol 28 DOI 10.1111/mec.15233


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15233