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La variabilidad genética del cangrejo rojo americano revela su proceso de invasión

Un estudio ha descrito cómo han afectado los factores históricos, humanos y ambientales a la diversidad genética de las poblaciones invasoras del cangrejo rojo americano, Procambarus clarkii, en la península ibérica. Esta especie, nativa del sur de los EEUU y norte de México, es en la actualidad el cangrejo de agua dulce más cosmopolita del mundo y una de las especies con mayor impacto en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas acuáticos. Este estudio supone un avance significativo en la comprensión del proceso de expansión de esta especie, identificando puntos útiles para su gestión. El cangrejo rojo americano fue legalmente introducido en la península ibérica en los años 70 mediante dos introducciones independientes. Un primer grupo de cangrejos se trajo desde Luisiana en 1973 y se libera en una finca cercana a Badajoz. Al año siguiente, se importó otro cargamento mucho mayor, con destino a la marisma cultivada del Guadalquivir, liberándose en una finca de la Puebla del Río. Estas dos introducciones supusieron el inicio de la rápida expansión del cangrejo por la península, que en cuestión de décadas fue prácticamente colonizada en su totalidad. Mediante el uso de herramientas genéticas, en este estudio se ha descrito la diversidad genética de 28 poblaciones de cangrejo rojo distribuidas por la península ibérica. Estas técnicas moleculares han permitido descubrir que los dos grupos introducidos en los años 70 se han expandido de forma casi independiente el uno del otro. El grupo introducido en Badajoz se expandió principalmente por Portugal, estando poco presente en España. En cambio, el grupo introducido en los arrozales del Bajo Guadalquivir, que fue más numeroso e implicó por tanto una mayor diversidad genética, predomina en España. De esta forma, las poblaciones actuales de cangrejo rojo en la Península presentan una estructura genética marcada, determinada por las dos introducciones originales que se produjeron hace casi 50 años. Además, el trabajo muestra que la expansión del cangrejo rojo en la península ibérica no ha sido progresiva, como ocurre en otras especies invasoras que se expanden a base de pequeños saltos a corta distancia; sino que ha implicado el movimiento de muchos cangrejos a larga distancia (o cangrejos transportados muchas veces) a determinados lugares que se han convertido en focos de dispersión secundaria o centros de invasión (del término inglés "invasion hub"). Estos centros de invasión presentan una elevada diversidad genética, pues se originan a partir de muchos individuos genéticamente diferentes, y han actuado como fuente para posteriores movimientos de cangrejo a muchos otros lugares. El estudio identifica la Albufera de Valencia y el Delta del Ebro como centros de invasión, pero señala que podría haber más. Sugiere además que allí donde las condiciones ambientales son más favorables para el cangrejo rojo, sus poblaciones tienden a ser genéticamente más diversas. Esto probablemente se deba a que en los lugares favorables se minimizan los cuellos de botella (o reducción drástica del número de individuos de una población) durante el proceso de establecimiento de las poblaciones introducidas. Las especies invasoras suponen una gran amenaza para la biodiversidad a nivel mundial, y una vez establecidas son muy difíciles de erradicar, provocando grandes alteraciones en los ecosistemas. Por ello, prevenir su introducción es de gran importancia de cara a la conservación de la biodiversidad, especialmente en los ecosistemas de agua dulce que son muy vulnerables. En el caso del cangrejo rojo, el ser humano ha tenido un papel clave, introduciendo primero la especie en la Península y, posteriormente, moviendo individuos entre diferentes cuencas fluviales. Por tanto, las medidas de gestión deberían dirigirse a prevenir las traslocaciones de individuos vivos, así como centrarse en las áreas que actúan como centros de invasión para evitar una mayor expansión. informacion[at]ebd.csic.es: Acevedo-Limón et al (2020) Historical, human, and environmental drivers of genetic diversity in the red swamp crayfish (Procambarus clarkii) invading the Iberian Peninsula. Freshwater Biology. Doi 10.1111/fwb.13513


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/fwb.13513
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La investigación y seguimiento ecológico a largo plazo (LTER)

La investigación y seguimiento ecológico a largo plazo (LTER)

La investigación ecológica a largo plazo se ha consolidado en el ámbito académico y ha conseguido despertar el interés de la comunidad científica que trabaja en ecología no solo por la publicación de sus hallazgos sino también por el carácter colaborativo y transdisciplinar de sus actividades. En el caso español desde la creación de la red LTER-España en 2008 los diferentes nodos, todos ellos espacios protegidos, han ido consolidando esta aproximación incorporando en su misión la implementación de programas de seguimiento ambiental a largo plazo y su compromiso con la gestión de estos espacios protegidos. El monográfico publicado en la revista Ecosistemas muestra los avances en la implementación de la investigación ecológica a largo plazo en algunos de los sitios que forman parte de la red española y un caso concreto en el Sur de Argentina. Se presentan un total de siete trabajos, cinco de ellos de revisión sobre la creciente contribución científica surgida de esta aproximación en tres Parques Nacionales: Tablas de Daimiel, Doñana y Ordesa y Monte Perdido; en la Red de Seguimiento de Cambio Global en Parques Nacionales y uno en Argentina.
Doñana, en su conjunto, ha contribuido definitivamente a asentar el seguimiento y la investigación ecológica a largo plazo en España. Una aproximación integrada, aunando los esfuerzos de los gestores y los investigadores ha redundado en contribuciones científicas que mejoran el entendimiento de la biodiversidad y del funcionamiento de los ecosistemas de Doñana. Este trabajo (http://www.revistaecosistemas.net/index.php/ecosistemas/article/view/1093) repasa las contribuciones científicas y a la gestión facilitadas por la implementación de un programa de seguimiento ecológico a largo plazo y la integración en las actividades de las redes LTER. Especialmente, el trabajo repasa la aportación del seguimiento a escala de paisaje mediante teledetección s.l., con su gran capacidad retrospectiva y de análisis multi-escala; los diversos seguimientos sobre las poblaciones locales de consumidores primarios y su papel en los ecosistemas de Doñana; el gran esfuerzo efectuado en incorporar seguimientos automáticos mediante la implementación de sensores y desarrollos adaptados a las condiciones extremas de campo; las contribuciones de la aproximación socio-ecológica para valorar el estado de conservación y los servicios ambientales de la plataforma LTSER Doñana; y por último, la perspectiva desde la gestión de la utilidad del programa a la hora de la toma de decisiones y de la incorporación en las redes internacionales LTER. En resumen, esta revisión pretende evidenciar los diferentes beneficios alcanzados por la implementación del seguimiento y la investigación (socio-)ecológica a largo plazo en Doñana.

informacion[at]ebd.csic.es: Díaz-Delgado et al (2016). Contribución del seguimiento ecológico a largo plazo a la investigación y la gestión en la plataforma LTSER-Doñana. Ecosistemas 25(1): 09-18. Doi.: 10.7818/ECOS.2016.25-1.03  http://www.revistaecosistemas.net/index.php/ecosistemas/article/view/1093

Díaz-Delgado, R. 2016. La investigación y seguimiento ecológico a largo plazo (LTER). Ecosistemas 25(1): 01-03. Doi.: 10.7818/ECOS.2016.25-1.01 http://www.revistaecosistemas.net/index.php/ecosistemas/article/view/1188


http://www.revistaecosistemas.net/index.php/ecosistemas