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Los dormideros en tiendas pueden haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae

El reciente descubrimiento del primer mamífero que deposita cantidades significativas de pigmentos carotenoides en la piel (el murciélago blanco hondureño Ectophylla alba) ha puesto de manifiesto la presencia de coloración amarilla conspicua en la piel desnuda de algunos murciélagos. Esto es patente en la subfamilia Stenodermatinae, en la que muchas especies construyen tiendas con hojas de plantas para formar dormideros comunales durante el día. En base a que las tiendas ofrecen ricas condiciones de luminación al permitir parcialmente el paso de la luz solar a través de las hojas y esto hace que la coloración amarilla probablemente aporte beneficios de camuflaje a los murciélagos en los dormideros; a que el gregarismo facilita la comunicación visual; y a que todos los murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae poseen conos L en la retina que permiten la percepción de luz de longitud de onda larga y tienen una dieta frugívora de la que se obtienen carotenoides, se hipotetiza que los dormideros en tiendas podrían haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en este grupo de murciélagos. Se evalúa esta predicción en 71 especies en Stenodermatinae. Reconstrucciones de estados ancestrales mostraron que el antecesor común fue más probablemente no colorido y no realizaba dormideros en tiendas, pero ambos rasgos surgieron pronto en la primera ramificación filogenética. Análisis realizados controlando por efectos filogenéticos mostraron que, como se predecía, la coloración de piel amarilla y los dormideros en tiendas coevolucionaron después de su aparición. Esta es la primera explicación para la evolución de coloración corporal en mamíferos nocturnos. Como el ambiente de iluminación nocturna de los bosques está dominado por longitudes de onda amarillas-verdes que coinciden con la sensibilidad espectral de algunos murciélagos, las condiciones de luz nocturna podrían haber actuado conjuntamente con las condiciones de luz diurna en las tiendas para favorecer la evolución de la coloración de piel amarilla en estos animales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Tent?roosting may have driven the evolution of yellow skin coloration in Stenodermatinae bats. J Zool Syst Evol Res https://doi.org/10.1111/jzs.12329


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jzs.12329
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La pigmentación oscura limita la posición del nicho térmico en aves

La pigmentación oscura limita la posición del nicho térmico en aves

La pigmentación animal ha evolucionado debido a numerosas funciones adaptativas. En el caso de la pigmentación producida por melaninas, los pigmentos más comunes en animales, la principal función es la protección frente a la radiación UV. Sin embargo, la pigmentación también afecta a la facilidad con que la superficie de los animales absorbe radiación solar y gana calor, lo que podría representar una limitación térmica para los endotermos debido a sus temperaturas corporales relativamente elevadas y constantes. Como los colores oscuros absorben más radiación que los colores claros, los animales endotermos de pigmentación oscura podrían presentar un rendimiento limitado con temperaturas ambientales altas y estar así limitados para ocupar ambientes calurosos. Mientras que la influencia de la pigmentación en la determinación de los nichos térmicos de los ectotermos, particularmente de los reptiles, ha sido objeto de numerosos estudios, es una cuestión no explorada en animales endotermos. Aquí se realiza una cuantificación detallada de la expresión de fenotipos de pigmentación producidos por melaninas en 96 especies de aves que habitan el sector español de la Península Ibérica y se estima la posición de su nicho climático calculando los efectos de la temperatura ambiental, la insolación y la precipitación sobre la presencia de las aves a una escala precisa de 10 x 10 km. Después de controlar por el tamaño corporal y la condición nocturna de las especies, y por efectos filogenéticos y espaciales, se encuentra una asociación positiva entre la reflectancia del plumaje y la respuesta funcional de la distribución de las aves a la temperatura ambiental de primavera-verano y a la insolación, pero no a la precipitación. Por tanto, las aves que preferentemente ocupan las áreas más calurosas y soleadas de España presentan una pigmentación del plumaje más clara. Estos resultados sugieren que las aves más oscuras están limitadas para ocupar ambientes con altas temperaturas, revelando una constricción en endotermos impuesta por su fenotipo de pigmentación. informacion[at]ebd.csic.es Galván et al (2018) Dark pigmentation limits thermal niche position in birds. Funct Ecol doi:10.1111/1365-2435.13094


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1365-2435.13094/full