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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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La supervivencia y la fecundidad de los barqueros acuáticos están relacionadas con el parasitismo y el estrés por salinidad

La supervivencia y la fecundidad de los barqueros acuáticos están relacionadas con el parasitismo y el estrés por salinidad

Los barqueros de agua, insectos de la familia Corixidae, concretamente Sigara lateralis y Corixa affinis, fueron recolectados en la Reserva Biológica de Doñana (ICTS-RBD, Huelva), sanos e infectados por el ectoparásito de la especie Hydrachna skorikowi. Posteriormente fueron llevados a los laboratorios para experimentar los efectos de los ácaros y de la variación de la salinidad sobre la supervivencia, fecundidad y el desarrollo del juvenil de estos insectos acuáticos. Los barqueros de agua tuvieron una menor tasa de fecundidad y una baja supervivencia tanto en adultos como en fase juvenil estando parasitados por una sola larva de ácaro acuático. Este resultado, unido al hecho de que los juveniles infectados por un ácaro no lograron completar la muda hasta la edad adulta, demuestra el relevante efecto del parasitismo sobre los insectos acuáticos. Además, la salinidad juega otro importante papel en la disminución la fecundidad y la supervivencia de los insectos acuáticos, destacando el importante estrés que supone para los coríxidos un aumento de salinidad en las lagunas temporales. En conclusión, el parásito afectó al estado adulto, tanto en su supervivencia como en la tolerancia a la salinidad y fecundidad. Además, se observaron considerables efectos negativos en las etapas juveniles, impidiendo así el desarrollo a adulto y por tanto sufriendo una interrupción en su ciclo de vida. La exposición a alta salinidad junto con el parasitismo reveló tasas muy altas de mortalidad, afectando también a la fecundidad de las hembras y al éxito de los huevos de este insecto acuático. Como consecuencia del cambio climático, la salinidad está incrementando en los sistemas acuáticos del Mediterráneo y su aumento podría tener un relevante efecto en las interacciones "parásito-hospedador". Es probable que los aumentos generalizados de salinidades en las lagunas mediterráneas tengan implicaciones importantes para las comunidades de insectos y ácaros acuáticos, alterando dichas interacciones.informacion[at]ebd.csic.es: Céspedes et al (2019) Water boatman survival and fecundity are related to ectoparasitism and salinity stress. PLos ONE. Doi 10.1371/journal.pone.0209828


https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0209828