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El precio de los errores no es igual para todos

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La elección del hábitat coincidente es un mecanismo de selección del hábitat basado en la auto-evaluación de las perspectivas locales de éxito de cada individuo en función de su fenotipo particular. Este mecanismo resulta normalmente en un incremento del grado de adaptación local. Sin embargo, a pesar de las importantes ventajas de la elección de hábitat coincidente, su prevalencia en la naturaleza parece ser muy baja. Una posible explicación podría ser que este mecanismo solo se manifieste en aquellos segmentos de una población en los que una decisión errónea en la elección de hábitat (e.g. discordancia fenotipo-ambiente) conlleve costes importantes. Para probar esta hipótesis, utilizamos una población reproductora de salmón rojo (Oncorhynchus nerka) expuesta a un riesgo de depredación diferencial dependiendo del tamaño. Usando la duración del periodo de defensa de la puesta como una medida de éxito reproductivo, evaluamos los costes de elegir erróneamente en distintos segmentos de la población: machos, hembras, peces pequeños de 2 años de edad y peces grandes de 3 años. Los osos, principales depredadores de los salmones, muestran una clara preferencia por los individuos más grandes, especialmente en aguas poco profundas. Esto se traduce en un gradiente de riesgo de depredación que cambia en función de la profundidad de agua y del tamaño del pez y que, por tanto, los salmones pueden utilizar para guiar sus decisiones espaciales. Los resultados mostraron que los salmones del mismo tamaño y edad tendían a agruparse en sitios de profundidad similar, lo que concuerda con el patrón resultante de una elección de hábitat coincidente. Sin embargo, este mecanismo estuvo favorecido por la selección natural sólo en las hembras de 3 años - el segmento de la población más vulnerable a la depredación por osos. Este estudio demuestra que la elección de hábitat coincidente no es igual de importante para todos los segmentos de una población, y sugiere que, como resultado de estas diferencias, la prevalencia real de este mecanismo en la naturaleza podría haberse subestimado.informacion[at]ebd.csic.es: Camacho & Hendry (2020) Matching habitat choice: it's not for everyone. Oikos DOI 10.1111/oik.06932


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/oik.06932
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Larvas de anfibios que aceleran su crecimiento y/o desarrollo muestran consecuencias fisiológicas asociadas

Larvas de anfibios que aceleran su crecimiento y/o desarrollo muestran consecuencias fisiológicas asociadas

Los organismos responden de manera plástica frente a cambios ambientales, los cuales suelen conllevar alteraciones fisiológicas que potencialmente pueden por dar lugar a reducciones en su eficacia biológica. En especies con ciclo de vida complejo los cambios ambientales pueden afectar al crecimiento y desarrollo de los individuos y terminar por modificar el momento en el que se producen las transiciones entre los diferentes estadios de desarrollo. Además, estos cambios ambientales pueden también afectar a la condición corporal de los individuos durante estas transiciones, lo que muy probablemente determinará su supervivencia a medio y largo plazo. En este estudio se muestra que larvas de sapo de espuela que sobreviven a procesos de desecación o a la presencia de depredadores presentan marcados cambios en su crecimiento y desarrollo, así como en sus reservas grasas, estrés oxidativo y en el tamaño relativo de telómeros. Las larvas aceleraron su desarrollo pero redujeron su crecimiento y consumieron más reservas grasas cuando respondieron a la desecación, lo que hace predecir bajas probabilidades de supervivencia a corto plazo. Sin embargo, la actividad de las enzimas antioxidantes tamponó el estrés oxidativo y la longitud telomérica resultó inalterada. Los depredadores provocaron efectos opuestos: redujeron la densidad larvaria lo que relajó la competencia por los recursos y les permitió desarrollarse más rápido y alcanzar un mayor tamaño. Además, esas larvas metamorfosearon con más reservas grasas, lo que aumenta sus probabilidades de sobrevivir a corto plazo. Sin embargo, estos individuos mostraron signos de estrés oxidativo y presentaron telómeros más cortos, lo que nos haría pensar que tendrán una menor longevidad. Por tanto desecación y depredadores alteran de manera diferente crecimiento y desarrollo en larvas de anfibio, lo que además les confiere una esperanza de vida a corto y largo plazo atendiendo a los cambios fisiológicos observados. informacion[at]ebd.csic.es: Burraco et al (2017) Different effects of accelerated development and enhanced growth on oxidative stress and telomere shortening in amphibian larvae. Sci Rep doi:10.1038/s41598-017-07201-z


https://www.nature.com/articles/s41598-017-07201-z