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Evolución replicada en ranas del Caribe

La aparición de especies nuevas tiende a verse como un proceso dominado por el azar y que refleja una historia evolutiva única e irrepetible para cada especie. Las mutaciones que se van acumulando en las cadenas de ADN son impredecibles y algunas de estas mutaciones pueden afectar al aspecto externo, la fisiología o el comportamiento de los individuos. Con el tiempo, esto se traduce en la acumulación de diversidad en las poblaciones sobre las que puede actuar la selección natural que va dando forma a las especies. Así, la enorme biodiversidad de nuestro planeta es el resultado de la unión de todas estas historias evolutivas independientes. Sin embargo, ¿es realmente impredecible la evolución? Los estudios de radiaciones adaptativas nos muestran que no siempre es así. En las islas del Caribe unas 167 pertenecen al género Eleutherodactylus derivan de un único ancestro que colonizó esas islas hace algo más de 20 millones de años. Una reconstrucción de las relaciones evolutivas entre estas especies muestra que a partir de ese momento tuvo lugar lo que se conoce como una radiación adaptativa. Así, hoy podemos encontrar algunas ranas que son arborícolas, otras son acuáticas, cavernícolas o viven entre la hojarasca. La gran capacidad de este grupo de ranas para ocupar hábitats muy diversos puede haberse visto favorecida por ser de desarrollo directo, es decir, de sus huevos salen pequeñas ranas en vez de renacuajos que requieren del agua para su desarrollo. Un análisis morfológico detallado de casi 2000 individuos de la gran mayoría de las especies de Eleutherodactylus nos muestra unos patrones sorprendentes. Especies que viven en el mismo hábitat en islas diferentes muestran morfologías parecidas. Estos resultados implican un proceso de convergencia; a pesar de que las especies en diferentes islas tienen historias evolutivas independientes, el resultado de la adaptación a un ambiente particular es similar. Podríamos decir que el proceso evolutivo ha sido, hasta cierto punto, predecible. Las condiciones de vida de cada hábitat parecen haber jugado un importante papel en la evolución de este grupo de ranas. Este estudio muestra un nuevo caso de evolución replicada en las islas del Caribe, completando otro caso muy bien conocido y que ha sido estudiado durante décadas, el de los lagartos del género Anolis. Esta coincidencia de radiaciones paralelas en grupos animales muy diferentes muestra la importancia de las islas como marco para comprender los procesos que han llevado al origen de la biodiversidad. informacion[at]ebd.csic.es: Dugo-Cota et al (2019) Ecomorphological convergence in Eleutherodactylus frogs: a case of replicate radiations in the Caribbean. Ecol Lett https://doi.org/10.1111/ele.13246


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/ele.13246
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Las aves limícolas dispersan una amplia variedad de plantas a lo largo de la ruta migratoria atlántica

Las aves limícolas dispersan una amplia variedad de plantas a lo largo de la ruta migratoria atlántica

Apenas existen estudios previos de las plantas dispersadas por aves limícolas (Charadriiformes). A través del muestreo de las heces y egagrópilas de seis especies de aves en Doñana, Inglaterra, Irlanda e Islandia, se encontraron semillas intactas de 27 taxones de plantas, de las cuales 23 carecen del fruto carnoso considerado frecuentemente como diagnóstico de este proceso de endozoocoria. Además, el 89% de las semillas procedían de 20 especies de plantas terrestres, todas con una distribución amplia a lo largo de la ruta migratoria atlántica. Las aves limícolas son excelentes vectores de dispersión a larga distancia (DLD), y las semillas fueron transportadas por aves al comienzo o al final de los vuelos migratorios entre Inglaterra e Islandia. Esta investigación indica que el estudio de la morfología de semillas no es suficiente para identificar los mecanismos de DLD de una planta, y que las plantas acuáticas no son las únicas dispersadas fácilmente por limícolas. Se identificaron cuatro especies exóticas de plantas dispersadas, incluyendo Cotula coronopifolia cuyas semillas germinan fácilmente después de su paso por el tracto digestivo. Esta exótica está extendiéndose rápidamente por los humedales costeros europeos frecuentados por aves limícolas. informacion[at]ebd.csic.es: Lovas-Kiss et al 2018. Shorebirds as important vectors for plant dispersal in Europe. Ecography doi: 10.1111/ecog.04065


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/ecog.04065