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Los parásitos de la malaria aviar reducen la supervivencia de los mosquitos

Una alteración experimental de la carga de parásitos en las aves infectadas por malaria aviar afecta de manera notable a la supervivencia de los mosquitos que las pican; cuanto más alta es la carga de parásitos en las aves infectadas, menor es la tasa de supervivencia de los mosquitos que las pican. Estos resultados suponen una primera demostración experimental del impacto de los parásitos en la supervivencia de los mosquitos, utilizando para ello una alteración de la carga de parásitos en las aves de las que se alimentan. Además, por la similitud en su ciclo vital, los parásitos de la malaria aviar suponen un excelente modelo de estudio para identificar los factores que afectan a su transmisión por mosquitos, donde la supervivencia del insecto vector juega un importante papel. Para este estudio, se modificó la carga parasitaria de la malaria aviar del género Plasmodium en 36 ejemplares de gorrión común Passer domesticus con el fármaco antimalárico primaquina. El tratamiento redujo la carga de parásitos en las aves infectadas en comparación con las aves control, que fueron inyectadas con suero salino. Las aves fueron expuestas a la picadura de los mosquitos de la especie Culex pipiens, el principal transmisor o vector de los parásitos de la malaria aviar. La tasa de supervivencia de los mosquitos fue monitorizada durante los trece días posteriores a la picadura sobre las aves en periodos de doce horas. Transcurrido este tiempo, se obtuvo una muestra de saliva de los mosquitos para identificar la presencia de parásitos de la malaria aviar en dicha secreción. Tanto la saliva de los mosquitos como su cabeza y tórax, donde se encuentran las glándulas salivares del insecto en las que se acumulan los parásitos, fueron analizadas utilizando herramientas moleculares para detectar la presencia de los parásitos. Los análisis determinaron que había sido menor la supervivencia en aquellos mosquitos que habían picado a los ejemplares de aves con mayor carga de parásito. Estos resultados concuerdan con los encontrados en aves, donde la infección por parásitos también se asocia con un incremento en su mortalidad. Al igual que ocurre con las personas, las aves silvestres también se ven afectadas por la malaria, aunque los parásitos de la malaria que afectan a las aves son diferentes y no pueden ser transmitidos a los humanos. Si bien es cierto que los parásitos de la malaria aviar requieren de los mosquitos para ser transmitidos eficazmente entre un ave infectada y un nuevo hospedador, los resultados de este estudio indican que estos parásitos implican un coste sobre la supervivencia de los insectos. informacion[at]ebd.csic.es: Gutiérrez-López et al (2019) Experimental reduction of host Plasmodium infection load affects mosquito survival. Scientific Reports 9(1): 8782 https://doi.org/10.1038/s41598-019-45143-w


https://www.nature.com/articles/s41598-019-45143-w
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Las hembras se emparejan con machos con coloración feomelánica poco intensa en el trepador azul Sitta europea

Las hembras se emparejan con machos con coloración feomelánica poco intensa en el trepador azul Sitta europea



La selección sexual puede llevar a la evolución de rasgos fenotípicos debido a preferencias de las hembras por una expresión exagerada de los rasgos en los machos. La selección sexual también puede llevar a la pérdida evolutiva de los rasgos, un proceso al que se hipotetiza que contribuyen las preferencias de las hembras por una expresión reducida de los rasgos de los machos. Sin embargo, la evidencia empírica de preferencias de las hembras por rasgos reducidos de machos es prácticamente inexistente. El trepador azul Sitta europaea proporciona una oportunidad para evaluar esta hipótesis, ya que presenta una zona naranja del flanco producida por el pigmento feomelanina desde el primer plumaje de las aves y su color es más intenso en los pollos en baja condición en nuestra población. Se ha propuesto que las aves en desarrollo en baja condición podrían aumentar su producción de feomelanina como una estrategia de detoxificación. Las hembras de trepador podrían preferir así emparejarse con machos que muestren plumas del flanco de color disminuido, ya que esto indicaría que los machos experimentaron buenas condiciones durante su desarrollo temprano, lo que puede afectar positivamente a la eficacia biológica de las generaciones futuras. Este estudio aporta resultados consistentes con esta predicción en una población salvaje de trepador azul, ya que los machos adultos con plumas naranjas más claras se emparejaron antes, mientras que la coloración naranja no tuvo un efecto sobre el éxito de emparejamiento de las hembras. La expresión de la coloración naranja no fue afectada por la condición corporal de las aves, sugiriendo que las hembras obtienen información sobre la condición corporal durante el desarrollo temprano de sus potenciales parejas y no sobre su condición corporal actual. Esto constituye uno de los pocos ejemplos de emparejamiento de hembras con machos que muestras rasgos reducidos y proporciona la única explicación hasta ahora por la que este proceso puede ocurrir. Informacion[at]ebd.csic.es: Galvan & Rodríguez-Martinez (2018) Females mate with males with diminished pheomelanin?based coloration in the Eurasian nuthatch Sitta europaea. J Avian Biol. Doi 10.1111/jav.01854


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/jav.01854