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Evolución replicada en ranas del Caribe

La aparición de especies nuevas tiende a verse como un proceso dominado por el azar y que refleja una historia evolutiva única e irrepetible para cada especie. Las mutaciones que se van acumulando en las cadenas de ADN son impredecibles y algunas de estas mutaciones pueden afectar al aspecto externo, la fisiología o el comportamiento de los individuos. Con el tiempo, esto se traduce en la acumulación de diversidad en las poblaciones sobre las que puede actuar la selección natural que va dando forma a las especies. Así, la enorme biodiversidad de nuestro planeta es el resultado de la unión de todas estas historias evolutivas independientes. Sin embargo, ¿es realmente impredecible la evolución? Los estudios de radiaciones adaptativas nos muestran que no siempre es así. En las islas del Caribe unas 167 pertenecen al género Eleutherodactylus derivan de un único ancestro que colonizó esas islas hace algo más de 20 millones de años. Una reconstrucción de las relaciones evolutivas entre estas especies muestra que a partir de ese momento tuvo lugar lo que se conoce como una radiación adaptativa. Así, hoy podemos encontrar algunas ranas que son arborícolas, otras son acuáticas, cavernícolas o viven entre la hojarasca. La gran capacidad de este grupo de ranas para ocupar hábitats muy diversos puede haberse visto favorecida por ser de desarrollo directo, es decir, de sus huevos salen pequeñas ranas en vez de renacuajos que requieren del agua para su desarrollo. Un análisis morfológico detallado de casi 2000 individuos de la gran mayoría de las especies de Eleutherodactylus nos muestra unos patrones sorprendentes. Especies que viven en el mismo hábitat en islas diferentes muestran morfologías parecidas. Estos resultados implican un proceso de convergencia; a pesar de que las especies en diferentes islas tienen historias evolutivas independientes, el resultado de la adaptación a un ambiente particular es similar. Podríamos decir que el proceso evolutivo ha sido, hasta cierto punto, predecible. Las condiciones de vida de cada hábitat parecen haber jugado un importante papel en la evolución de este grupo de ranas. Este estudio muestra un nuevo caso de evolución replicada en las islas del Caribe, completando otro caso muy bien conocido y que ha sido estudiado durante décadas, el de los lagartos del género Anolis. Esta coincidencia de radiaciones paralelas en grupos animales muy diferentes muestra la importancia de las islas como marco para comprender los procesos que han llevado al origen de la biodiversidad. informacion[at]ebd.csic.es: Dugo-Cota et al (2019) Ecomorphological convergence in Eleutherodactylus frogs: a case of replicate radiations in the Caribbean. Ecol Lett https://doi.org/10.1111/ele.13246


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/ele.13246
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Las plantaciones de eucaliptos alteran el desarrollo de las larvas de anfibios

Las plantaciones de eucaliptos alteran el desarrollo de las larvas de anfibios

Las plantaciones masivas de especies exóticas para uso comercial, así como el aumento de la temperatura global causada por las emisiones de efecto invernadero, son dos de las amenazas principales para la fauna silvestre. Estas perturbaciones, en conjunción con otras, están reduciendo la biodiversidad mundial, a la vez que comprometen la salud de poblaciones que a priori no se encuentran en riesgo. De todos los grupos de vertebrados, los anfibios son los más amenazados, debido a la pérdida y alteración de sus hábitats. Un estudio ha demostrado que las plantaciones de eucaliptos alteran el crecimiento, desarrollo y las respuestas frente a depredadores de las larvas de anfibios, efectos que se ven exacerbados por un aumento en temperatura. Para ello, se ha simulado un escenario de calentamiento global en el que larvas de la rana bermeja (Rana temporaria) tenían que hacer frente a la presencia de hojarasca de eucalipto en al agua, así como a la presencia de depredadores nativos. Se observó que la hojarasca de eucalipto redujo el crecimiento de las larvas y también ralentizó su desarrollo, ya que necesitaron más días para metamorfosear con un tamaño corporal más pequeño. Las altas temperaturas acrecentaron estas respuestas. Además, la mera presencia de hojarasca de eucalipto redujo en buena medida la respuesta frente a depredadores, lo que, sumado a los cambios en crecimiento y desarrollo, hace predecir una reducción en supervivencia en aquellas larvas que habiten charcas rodeadas de plantaciones de eucalipto. El efecto tóxico del eucalipto se manifestó también en un menor consumo metabólico por parte de las larvas, aunque no alteró su respuesta inmune ni su sistema antioxidante. En cambio, larvas expuestas a altas temperaturas mostraron desajustes inmunológicos, así como estrés oxidativo a nivel celular, confirmando el alto coste fisiológico que el calentamiento global tiene sobre los anfibios. En conclusión, la simple presencia de hojarasca de eucalipto perturba el crecimiento, desarrollo y las respuestas frente a depredadores de las larvas de anfibios, efectos que se ven exacerbados por un aumento en temperatura. La progresiva sustitución de las plantaciones de eucalipto por plantaciones nativas permitiría mejorar la salud de las poblaciones de anfibios, y probablemente de otros organismos acuáticos. informacion[at]ebd.csic.es: Burraco et al (2018) Eucalypt leaf litter impairs growth and development of amphibian larvae, inhibits their antipredator responses and alters their physiology. Conserv Physiol DOI 10.1093/conphys/coy066


https://academic.oup.com/conphys/article/6/1/coy066/5237860