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Los dormideros en tiendas pueden haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae

El reciente descubrimiento del primer mamífero que deposita cantidades significativas de pigmentos carotenoides en la piel (el murciélago blanco hondureño Ectophylla alba) ha puesto de manifiesto la presencia de coloración amarilla conspicua en la piel desnuda de algunos murciélagos. Esto es patente en la subfamilia Stenodermatinae, en la que muchas especies construyen tiendas con hojas de plantas para formar dormideros comunales durante el día. En base a que las tiendas ofrecen ricas condiciones de luminación al permitir parcialmente el paso de la luz solar a través de las hojas y esto hace que la coloración amarilla probablemente aporte beneficios de camuflaje a los murciélagos en los dormideros; a que el gregarismo facilita la comunicación visual; y a que todos los murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae poseen conos L en la retina que permiten la percepción de luz de longitud de onda larga y tienen una dieta frugívora de la que se obtienen carotenoides, se hipotetiza que los dormideros en tiendas podrían haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en este grupo de murciélagos. Se evalúa esta predicción en 71 especies en Stenodermatinae. Reconstrucciones de estados ancestrales mostraron que el antecesor común fue más probablemente no colorido y no realizaba dormideros en tiendas, pero ambos rasgos surgieron pronto en la primera ramificación filogenética. Análisis realizados controlando por efectos filogenéticos mostraron que, como se predecía, la coloración de piel amarilla y los dormideros en tiendas coevolucionaron después de su aparición. Esta es la primera explicación para la evolución de coloración corporal en mamíferos nocturnos. Como el ambiente de iluminación nocturna de los bosques está dominado por longitudes de onda amarillas-verdes que coinciden con la sensibilidad espectral de algunos murciélagos, las condiciones de luz nocturna podrían haber actuado conjuntamente con las condiciones de luz diurna en las tiendas para favorecer la evolución de la coloración de piel amarilla en estos animales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Tent?roosting may have driven the evolution of yellow skin coloration in Stenodermatinae bats. J Zool Syst Evol Res https://doi.org/10.1111/jzs.12329


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jzs.12329
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Las porfirinas producen coloración animal excepcionalmente efímera: una posible señal de virginidad

Las porfirinas producen coloración animal excepcionalmente efímera: una posible señal de virginidad

Los colores a que da lugar la pigmentación animal pueden ser permanentes o renovables a corto plazo. Aquí se describe el descubrimiento de una conspicua coloración rosácea en la base de las plumas de avutardas que nunca ha sido observada debido a su extremadamente breve tiempo de expresión. Análisis de HPLC indicaron que sus pigmentos constitutivos son la coproporfirina III y la protoporfirina IX, que son susceptibles a la fotodegradación. De acuerdo con esto, una exposición experimental de plumas de tres especies de avutardas a la luz solar produjo una rápida desaparición de la coloración rosácea, además de una marcada disminución de la reflectancia alredadedor de 670 nm, coincidiendo con la absorción de los fotoproductos de las porfirinas. La desaparición de la coloración rosácea puede ocurrir en un período tan corto como 12 min, lo que probablemente la convierte en el fenotipo de color más efímero en un ave actual. La presencia de este rasgo de color en los machos durante la elaboración de exhibiciones sexuales visuales podría por tanto indicar a las hembras una alta probabilidad de que los machos estuvieran elaborando sus primeras exhibiciones y obtuvieran sus primeras cópulas en la época de reproducción. En los machos dominantes, la calidad del esperma disminuye a lo largo de sucesivas cópulas, y de esta forma la coloración producida por porfirinas podría evolucionar como una señal de virginidad que permitiera a las hembras la maximización de su eficacia biológica en sistemas de emparejamiento de tipo lek. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2016) Porphyrins produce uniquely ephemeral animal colouration: a possible signal of virginity. Sci Rep 6 39210 doi:10.1038/srep39210


http://www.nature.com/articles/srep39210