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Más evidencias de cómo la acción humana está afectando la evolución de animales y plantas

Muchas especies en la Tierra establecen relaciones beneficiosas con otras especies, como por ejemplo las plantas y sus dispersores de semillas. Si los animales que comen frutos desaparecen repentinamente, las plantas que dependen de ellos para dispersarse sufrirán las consecuencias. Tales relaciones son el resultado de millones de años de evolución de ambos grupos de organismos. Aquí se cuantifica cuántos años de evolución estamos perdiendo debido a la extinción de los animales frugívoros que establecen relaciones beneficiosas con las plantas. Los investigadores demostraron que algunas interacciones entre las aves y las plantas son bastante más antiguas que otras y que la extinción de una de las partes provoca una gran pérdida de la historia evolutiva. Las historias evolutivas más antiguas tienden a ser bastante particulares y realizan funciones únicas en la Naturaleza. En la Selva Atlántica, por ejemplo, la jacutinga Pipile jacutinga tiene una historia evolutiva de alrededor de 29 millones de años (Ma) y es uno de los principales dispersores del plamito juçara Euterpe edulis, que tiene alrededor de 99 Ma. Combinados, su interacción contiene cerca de 130 Ma de información evolutiva única. La jacutinga es una de las aves más cazadas en la Selva Atlántica y, si se extingue, llevará consigo la desaparición de la historia evolutiva de todas las interacciones que establece, incluida la dispersión de semillas del palmito juçara. Los seres humanos están actuando en la Tierra como el meteoro que mató a los dinosaurios. No solo estamos empobreciendo la biodiversidad de nuestro planeta, sino también empobreciendo la historia evolutiva de la Tierra. informacion[at]ebd.csic.es: Emer et al (2019) Defaunation precipitates the extinction of evolutionarily distinct interactions in the Anthropocene. Sci Adv DOI: 10.1126/sciadv.aav6699


https://advances.sciencemag.org/content/5/6/eaav6699
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Las radiaciones solar y terrestre explican la variación en la pigmentación de las aves a escala continental

Las radiaciones solar y terrestre explican la variación en la pigmentación de las aves a escala continental

Los animales que habitan la superficie de la Tierra están protegidos de los efectos nocivos de la radiación ultravioleta (UV) solar por pigmentos denominados melaninas que generan el color de su tegumento. Los niveles de UV que alcanzan la superficie de la Tierra varían espacialmente, pero el papel de la exposición a UV en la conformación de variaciones clinales en la pigmentación animal nunca ha sido investigado. Aquí se muestra a una escala continental en Europa que las águilas reales Aquila chrysaetos desarrolladas en territorios con una alta exposición a radiación UV-B depositan menores cantidades de la forma azufrada de melanina (feomelanina) en las plumas y, en consecuencia, generan fenotipos de plumaje más oscuros que las águilas de territorios con menor exposición a la radiación. Esta variación clinal en pigmentación también es explicada por los niveles de radiación gamma terrestre en los territorios de cría por un efecto similar sobre el contenido de feomelanina de las plumas, desvelando la radiactividad natural como un factor previamente insospechado que determina la pigmentación animal. Estos resultados muestran por primera vez el potencial de las radiaciones solar y terrestre para explicar la diversidad de fenotipos de pigmentación en animales, incluidos humanos, a amplias escalas espaciales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2018) Solar and terrestrial radiations explain continental-scale variation in bird pigmentation. Oecologia Doi 10.1007/s00442-018-4238-8


https://link.springer.com/article/10.1007/s00442-018-4238-8