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Marabuntas de hormigas legionarias en los nidos de Tortugas de Laúd

La mortalidad de los huevos es uno de los principales factores que afectan a la historia de la vida y la conservación de especies ovíparas. Se describe una colonización masiva y críptica de muchos huevos de tortuga laúd (Dermochelys coriacea) en la colonia de cría más importante para la especie que se encuentra en Gabón. Un total de 163 nidos fueron desenterrados en la playa de Kingere, revelando que sólo el 16,7% de los huevos produjeron crías. En el 59% de los nidos, más de la mitad de los huevos estaban muertos y atacados por invertebrados y el 94% tenía al menos un huevo afectado por invertebrados. La tasa de huevos y huevos sin yema afectados por invertebrados dentro de una nidada varió entre el 0% y el 100%, con una proporción promedio de 39% y 52%, respectivamente. Los invertebrados más comunes que interactuaban con los huevos eran cangrejos fantasmas (ocipódidos) e insectos que afectaban al 51% y 82% de los nidos, respectivamente. El cangrejo y el insecto co-ocurrieron en el 33% de los nidos afectados. Las hormigas, identificadas como Dorylus spininodis (Emery 1901) fueron encontradas en el 56% de los nidos excavados. Sin embargo, no fue posible determinar si las hormigas depredaban los huevos vivos o los huevos muertos que ya habían sido depredados. Muy a menudo, cientos de hormigas fueron encontradas ahogadas dentro de los huevos muertos. Las termitas y otros invertebrados se asociaron al hábitat de cría de las tortugas y se identificaron como consumidores oportunistas, siendo este el primer registro de interacción entre termitas y huevos de tortugas. Se encontró una inusual interacción ecológica dentro de las puestas de la tortuga laúd entre las termitas y las hormigas en el 11% de los nidos. La abrupta transición entre el suelo forestal y la playa podría estar favoreciendo una próspera actividad microbiana e invertebrada en el perfil arenoso que coloniza los nidos. informacion[at]ebd.csic.es: Ikaran et al (2020) Cryptic massive nest colonisation by ants and termites in the world's largest leatherback turtle rookery Ethol Ecol Evol 2020. Doi 10.1080/03949370.2020.1715487


https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/03949370.2020.1715487
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Las semillas sin fruto carnoso pueden estar adaptadas para endozoocoria

Las semillas sin fruto carnoso pueden estar adaptadas para endozoocoria

En la literatura, muchas veces se da por hecho que tan solo las plantas con frutos carnosos se dispersan dentro del aparato digestivo de los vertebrados, es decir por "endozoocoria". Sin embargo, tan solo el 8% de los angiospermas de Europa continental tienen frutos carnosos, y endozoocoria de otras plantas por aves y mamíferos herbívoros y granívoros es muy frecuente en la naturaleza. Por ejemplo, las aves acuáticas granívoras son vectores para muchas plantas terrestres y acuáticas sin frutos carnosos, proporcionando distancias de dispersión especialmente largas. Pero ¿cómo pueden sus semillas sobrevivir el tránsito por el canal digestivo? ¿Son los mecanismos de resistir la digestión las mismas que se observan en las plantas con frutos carnosos? Usando microscopio electrónico de barrido, y 11 especies de plantas, se compararon la morfología de las semillas antes y después de pasar por el sistema digestivo de ánades azulones. La arquitectura diversa de las semillas y frutos secos se traduce en mecanismos múltiples de resistir la digestión y mantener la viabilidad. No hay diferencias fundamentales en las maneras en las que las semillas de plantas con y sin fruto carnoso se protegen del sistema digestivo. Las dos clases de plantas están pre-adaptadas para la endozoocoria, y para los mutualismos de dispersión de las semillas con sus vectores. informacion[at]ebd.csic.es: Costea et al (2019) The Effect of Gut Passage by Waterbirds on the Seed Coat and Pericarp of Diaspores Lacking "External Flesh": Evidence for Widespread Adaptation to Endozoochory in Angiosperms. PLoS ONE 14(12): e0226551


https://doi.org/10.1371/journal.pone.0226551