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Los 5 mil años de historia del caballo

La domesticación del caballo revolucionó las guerras y aceleró el transporte, comercio y la expansión geográfica de las lenguas. Este estudio presenta el mayor análisis genómico a escala temporal de un organismo no humano para analizar la herencia de las civilizaciones ecuestres en la estructura genética del caballo moderno. El estudio incluye 87 nuevos genomas de caballos antiguos e incorpora datos genómicos que abarcan 132 animales diferentes. Se descubre que existían dos linajes de caballos extinguidos en los inicios de su domesticación, uno en el extremo occidental (Iberia) y otro en la zona oriental (Siberia), pero éstos solo contribuyeron marginalmente a la diversidad moderna. La cría de mulos empezó al menos hace 2.200 años. Los linajes de los caballos persas empezaron a influir cada vez más sobre las poblaciones europeas y asiáticas en los siglos siguientes a las conquistas islámicas hasta los tiempos modernos. Múltiples alelos asociados a las carreras de elite, incluyendo el gen MSTN o "gen de velocidad", solo empezaron a tener popularidad en los últimos siglos. Finalmente, el desarrollo de las razas modernas impactó la diversidad genética del caballo de manera más pronunciada que todos los milenios anteriores de gestión humana. informacion[at]ebd.csic.es: Fages et al (2019) Tracking five millennia of horse management with extensive ancient genome time series. Cell. https://doi.org/10.1016/j.cell.2019.03.049


https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(19)30384-8
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Los guacamayos dispersores de semillas

Los guacamayos dispersores de semillas

La dispersión de semillas es uno de los mutualismos planta-animal más estudiados. Se ha propuesto que la dispersión de muchas plantas de semillas grandes de bosques neotropicales fue llevada a cabo principalmente por la megafauna extinta, y actualmente por el ganado. Los loros pueden transportar frutas grandes usando sus picos, pero no se han tenido en cuenta como dispersores de semillas. Se demuestra que tres especies de guacamayos son los principales dispersores de una palmera de semilla grande, Attalea princeps,  el árbol que más biomasa produce en las sabanas amazónicas bolivianas. Los guacamayos dispersaron los frutos a altas tasas (75-100% de frutas) hasta posaderos distantes (hasta 1200 m), donde consumieron la pulpa y descartaron las semillas enteras, contribuyendo a la regeneración del bosque y la conectividad entre bosques islas. La distribución espacial de las palmeras inmaduras se asoció positivamente con la proximidad a los árboles utilizados como posaderos por los guacamayos y negativamente con los caminos utilizados por el ganado. El papel dispersor del ganado, presumiblemente el sustituto de la megafauna extinta, tuvo poco efecto debido a la compactación del suelo, el pisoteo y la herbivoría. Estos resultados subrayan la importancia de los guacamayos como legítimos dispersores primarios de plantas de semilla grande a larga distancia y, concretamente, su papel clave en la configuración de la estructura del paisaje y el funcionamiento de este Bioma Amazónico. informacion[at]ebd.csic.es: Baños-Villalba et al (2017) Seed dispersal by macaws shapes the landscape of an Amazonian ecosystem. Sci Rep doi:10.1038/s41598-017-07697-5


https://www.nature.com/articles/s41598-017-07697-5