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La exposición a un ambiente social competitivo activa un mecanismo epigenético que limita la síntesis de feomelanina en diamantes mandarines

Los ambientes competitivos promueven altos niveles de testosterona, estrés oxidativo y, consecuentemente, afectan de manera negativa a la homeostasis celular. La regulación de genes implicados en la síntesis del pigmento feomelanina en melanocitos parece ayudar a mantener la homeostasis frente al estrés oxidativo ambiental. Se incrementaron de forma experimental las interacciones sociales en algunos machos de diamante mandarín Taeniopygia guttata manteniéndolo en grupos de seis aves durante el crecimiento de las plumas, mientras que otros fueron mantenidos aislados, para evaluar la posibilidad de que los melanocitos muestren labilidad epigenética bajo un ambiente social competitivo. Como estos cambios podrían depender del estatus oxidativo, se administró butionina sulfoximina (BSO) para disminuir la capacidad antioxidante de algunas aves. El ambiente competitivo reguló negativamente un gen implicado en la síntesis de feomelanina (Slc7a11) al cambiar el nivel de metilación en ADN en los melanocitos de las plumas. En otros genes implicados en la síntesis de feomelanina (Slc45a2, MC1R y AGRP), la metilación en ADN también fue afectada, pero no se detectaron cambios en la expresión. La exposición al ambiente competitivo no afectó ni al estrés ni al daño oxidativo sistémicos, indicando que podría haberse activado un mecanismo epigenético protector que cambia la expresión de Slc7a11. No obstante, no se encontraron cambios en el fenotipo de pigmentación de las aves, probablemente debido a la corta duración o la baja intensidad del ambiente competitivo. El tratamiento con BSO no afectó al mecanismo epigenético, sugiriendo que la capacidad antioxidante de las aves era lo suficientemente alta como para hacer frente al ambiente competitivo. Un mecanismo epigenético que limita la síntesis de feomelanina se activa por tanto bajo exposición a un ambiente competitivo en machos de diamante mandarín, lo que podría ayudar a evitar el daño causado por interacciones competitivas. informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez-Martínez & Galván (2019) Exposure to a competitive social environment activates an epigenetic mechanism that limits pheomelanin synthesis in zebra finches. Molecular Ecol https://doi.org/10.1111/mec.15171


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/mec.15171
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Los guacamayos dispersores de semillas

Los guacamayos dispersores de semillas

La dispersión de semillas es uno de los mutualismos planta-animal más estudiados. Se ha propuesto que la dispersión de muchas plantas de semillas grandes de bosques neotropicales fue llevada a cabo principalmente por la megafauna extinta, y actualmente por el ganado. Los loros pueden transportar frutas grandes usando sus picos, pero no se han tenido en cuenta como dispersores de semillas. Se demuestra que tres especies de guacamayos son los principales dispersores de una palmera de semilla grande, Attalea princeps,  el árbol que más biomasa produce en las sabanas amazónicas bolivianas. Los guacamayos dispersaron los frutos a altas tasas (75-100% de frutas) hasta posaderos distantes (hasta 1200 m), donde consumieron la pulpa y descartaron las semillas enteras, contribuyendo a la regeneración del bosque y la conectividad entre bosques islas. La distribución espacial de las palmeras inmaduras se asoció positivamente con la proximidad a los árboles utilizados como posaderos por los guacamayos y negativamente con los caminos utilizados por el ganado. El papel dispersor del ganado, presumiblemente el sustituto de la megafauna extinta, tuvo poco efecto debido a la compactación del suelo, el pisoteo y la herbivoría. Estos resultados subrayan la importancia de los guacamayos como legítimos dispersores primarios de plantas de semilla grande a larga distancia y, concretamente, su papel clave en la configuración de la estructura del paisaje y el funcionamiento de este Bioma Amazónico. informacion[at]ebd.csic.es: Baños-Villalba et al (2017) Seed dispersal by macaws shapes the landscape of an Amazonian ecosystem. Sci Rep doi:10.1038/s41598-017-07697-5


https://www.nature.com/articles/s41598-017-07697-5