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El precio de los errores no es igual para todos

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La elección del hábitat coincidente es un mecanismo de selección del hábitat basado en la auto-evaluación de las perspectivas locales de éxito de cada individuo en función de su fenotipo particular. Este mecanismo resulta normalmente en un incremento del grado de adaptación local. Sin embargo, a pesar de las importantes ventajas de la elección de hábitat coincidente, su prevalencia en la naturaleza parece ser muy baja. Una posible explicación podría ser que este mecanismo solo se manifieste en aquellos segmentos de una población en los que una decisión errónea en la elección de hábitat (e.g. discordancia fenotipo-ambiente) conlleve costes importantes. Para probar esta hipótesis, utilizamos una población reproductora de salmón rojo (Oncorhynchus nerka) expuesta a un riesgo de depredación diferencial dependiendo del tamaño. Usando la duración del periodo de defensa de la puesta como una medida de éxito reproductivo, evaluamos los costes de elegir erróneamente en distintos segmentos de la población: machos, hembras, peces pequeños de 2 años de edad y peces grandes de 3 años. Los osos, principales depredadores de los salmones, muestran una clara preferencia por los individuos más grandes, especialmente en aguas poco profundas. Esto se traduce en un gradiente de riesgo de depredación que cambia en función de la profundidad de agua y del tamaño del pez y que, por tanto, los salmones pueden utilizar para guiar sus decisiones espaciales. Los resultados mostraron que los salmones del mismo tamaño y edad tendían a agruparse en sitios de profundidad similar, lo que concuerda con el patrón resultante de una elección de hábitat coincidente. Sin embargo, este mecanismo estuvo favorecido por la selección natural sólo en las hembras de 3 años - el segmento de la población más vulnerable a la depredación por osos. Este estudio demuestra que la elección de hábitat coincidente no es igual de importante para todos los segmentos de una población, y sugiere que, como resultado de estas diferencias, la prevalencia real de este mecanismo en la naturaleza podría haberse subestimado.informacion[at]ebd.csic.es: Camacho & Hendry (2020) Matching habitat choice: it's not for everyone. Oikos DOI 10.1111/oik.06932


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/oik.06932
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Los huevos de peces pueden ser dispersados por aves acuáticas

Los huevos de peces pueden ser dispersados por aves acuáticas

Se ha descubierto que los huevos de dos especies de peces pueden sobrevivir al paso a través del tracto digestivo de las aves acuáticas después de ser tragados, y este hallazgo puede ayudar a explicar el misterio de larga data de cómo algunas especies de peces colonizan lagos y lagunas aisladas. Después de encontrar huevos en los excrementos del cisne coscoroba recolectados en las orillas de lagos brasileños, los investigadores decidieron probar si los huevos de dos especies de peces anuales Austrolebias minuano y Cynopoecilus fulgens permanecen viables incluso después de haber sido ingeridos por aves y expulsados en sus heces. Los investigadores mezclaron 650 huevos de peces en el alimento de un cisne coscoroba cautivo. En sus heces se recuperaron cinco huevos de peces vivos, que continuaron su desarrollo y se pudieron incubar con éxito después de haber permanecido durante 30 h dentro del tracto digestivo del cisne. Los resultados muestran la posibilidad de que los huevos de peces se puedan transportar en el tracto digestivo de las aves migratorias, que vuelan regularmente entre lagos y humedales. Este es el primer estudio científico que lo demuestra, aunque los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo los peces logran colonizar lugares remotos y han especulado que las aves podrían llevar huevos de peces pegados a sus pies, picos o plumas. Este nuevo descubrimiento ayuda a resolver un debate histórico sostenido desde el siglo XIX por los naturalistas. Los huevos de las dos especies de peces utilizadas en el estudio pueden ser excepcionalmente resistentes, ya que a menudo pueden sobrevivir largos períodos de sequía en el lodo de estanques secos. Queda por verse en estudios futuros si otros tipos de peces también tienen esta increíble capacidad para desplazarse como huevos dentro de las aves acuáticas. informacion[at]ebd.csic.es: Silva et al (2019) Killfish eggs can disperse via gut passage through waterfowl. Ecology https://doi.org/10.1002/ecy.2774


https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.2774