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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Los huevos de peces pueden ser dispersados por aves acuáticas

Los huevos de peces pueden ser dispersados por aves acuáticas

Se ha descubierto que los huevos de dos especies de peces pueden sobrevivir al paso a través del tracto digestivo de las aves acuáticas después de ser tragados, y este hallazgo puede ayudar a explicar el misterio de larga data de cómo algunas especies de peces colonizan lagos y lagunas aisladas. Después de encontrar huevos en los excrementos del cisne coscoroba recolectados en las orillas de lagos brasileños, los investigadores decidieron probar si los huevos de dos especies de peces anuales Austrolebias minuano y Cynopoecilus fulgens permanecen viables incluso después de haber sido ingeridos por aves y expulsados en sus heces. Los investigadores mezclaron 650 huevos de peces en el alimento de un cisne coscoroba cautivo. En sus heces se recuperaron cinco huevos de peces vivos, que continuaron su desarrollo y se pudieron incubar con éxito después de haber permanecido durante 30 h dentro del tracto digestivo del cisne. Los resultados muestran la posibilidad de que los huevos de peces se puedan transportar en el tracto digestivo de las aves migratorias, que vuelan regularmente entre lagos y humedales. Este es el primer estudio científico que lo demuestra, aunque los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo los peces logran colonizar lugares remotos y han especulado que las aves podrían llevar huevos de peces pegados a sus pies, picos o plumas. Este nuevo descubrimiento ayuda a resolver un debate histórico sostenido desde el siglo XIX por los naturalistas. Los huevos de las dos especies de peces utilizadas en el estudio pueden ser excepcionalmente resistentes, ya que a menudo pueden sobrevivir largos períodos de sequía en el lodo de estanques secos. Queda por verse en estudios futuros si otros tipos de peces también tienen esta increíble capacidad para desplazarse como huevos dentro de las aves acuáticas. informacion[at]ebd.csic.es: Silva et al (2019) Killfish eggs can disperse via gut passage through waterfowl. Ecology https://doi.org/10.1002/ecy.2774


https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.2774