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De los vertederos a los lagos: las gaviotas como transportadoras de nutrientes

La eutrofización en sistemas acuáticos es un problema global con implicaciones tanto económicas como ecológicas. La guanotrofización ocurre cuando las aves acuáticas utilizan lagos como dormideros e importan nutrientes (N y P por ejemplo) desde los sistemas terrestres de los alrededores. Hasta ahora se cuantificaba el efecto de las aves basándose en censos sin tener en cuenta sus movimientos reales. En este estudio se ha cuantificado la aportación de nutrientes por la gaviota sombría Larus fuscus en la Laguna de Fuente de Piedra en Andalucía, uno de los dormideros de gaviota sombría más importantes de la zona. Durante siete inviernos de 2010 a 2017, se utilizaron datos GPS de movimientos de 20 gaviotas sombrías que se alimentaban en cuatro vertederos. Combinando los movimientos con el análisis de N y P de excreta y censos mensuales, se cuantificó la entrada total nutrientes por invierno. Los datos de movimiento ayudaron a estimar la proporción del tiempo que pasan las gaviotas en Fuente de Piedra, pero también a corregir los censos, ya que a la hora que se realizaban los conteos muchos individuos (un 69% de ellos) ya habían salido del dormidero para alimentarse. La importación de nutrientes dependió sobre todo del tiempo pasado en la laguna, el cual aumentó en los inviernos recientes y dependía en parte de los niveles de agua de la laguna. Se estimó una media de 10.17 Kg N/ha año y 2.07 Kg P/ha año con los niveles más altos en 2016-2017. El guano de las gaviotas es la entrada de nutrientes más importante en la laguna durante el invierno. El aporte de nutrientes de egagrópilas se había ignorado hasta ahora en otros estudios, pero es un aporte de P más importante que los excrementos. La utilización de datos movimiento puede mejorar los estudios de guanotrofizacion mediante la identificación del origen de los nutrientes, corrigiendo los censos y estimando los tiempos de permanencia en los dormideros. informacion[at]ebd.csic.es: Martín-Vélez et al (2019). Quantifying nutrient inputs by gulls to a fluctuating lake aided by movement ecology methods. Freshwater Biol https://doi.org/10.1111/fwb.13374


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/fwb.13374
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Los mirlos envejecen antes en las ciudades que en el campo

Los mirlos envejecen antes en las ciudades que en el campo

La salud de los mirlos urbanos es peor que la de aquellos que viven en zonas naturales cercanas a las ciudades. A esta conclusión se llegó midiendo la longitud de los telómeros de estas aves en ambos entornos. Los telómeros son estructuras de ADN que se encuentran en los extremos de los cromosomas y favorecen su estabilidad. Están presentes en todos los animales y su longitud se reduce con la edad y con distintos factores que afectan negativamente a la salud como son la contaminación, los parásitos y el estrés. La vida en las ciudades nos expone a niveles más elevados de contaminación y estrés que la vida rural y eso puede afectar nuestra salud y la de otros organismos que conviven con nosotros. Por ello se estudia el impacto de la vida urbana sobre el estado de salud de las aves: son organismos de vida corta y esto hace que cualquier impacto negativo sea más rápido y fácil de detectar. Para este estudio, se recopilaron muestras de sangre de mirlos capturados en varias ciudades, así como en zonas naturales cercanas a cada una de ellas. Los telómeros de los individuos capturados en las ciudades son más cortos, lo que sugiere que su estado de salud se ve afectado por el ambiente urbano. Es decir, aunque el mirlo es una especie que ha sido capaz de adaptarse a los grandes núcleos de población y está presente en los jardines de todas nuestras ciudades, su estado de salud es peor que el de individuos que viven en zonas menos afectadas por las actividades humanas. A pesar de ello, y según el mismo estudio, los mirlos urbanos parecen vivir más en las ciudades. Los investigadores han llegado a esta conclusión tras calcular la edad de los mirlos según su plumaje. Se necesitan estudios adicionales para profundizar en los mecanismos, pero estos resultados sugieren que las ventajas de vivir en la ciudad, como una menor depredación o la mayor abundancia de alimentos, compensan el efecto negativo en la salud de los mirlos. informacion[at]ebd.csic.es Ibáñez-Álamo et al (2018) Urban blackbirds have shorter telomeres. Biol Lett DOI: http://dx.doi.org/10.1098/rsbl.2018.0083


http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/14/3/20180083