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Más evidencias de cómo la acción humana está afectando la evolución de animales y plantas

Muchas especies en la Tierra establecen relaciones beneficiosas con otras especies, como por ejemplo las plantas y sus dispersores de semillas. Si los animales que comen frutos desaparecen repentinamente, las plantas que dependen de ellos para dispersarse sufrirán las consecuencias. Tales relaciones son el resultado de millones de años de evolución de ambos grupos de organismos. Aquí se cuantifica cuántos años de evolución estamos perdiendo debido a la extinción de los animales frugívoros que establecen relaciones beneficiosas con las plantas. Los investigadores demostraron que algunas interacciones entre las aves y las plantas son bastante más antiguas que otras y que la extinción de una de las partes provoca una gran pérdida de la historia evolutiva. Las historias evolutivas más antiguas tienden a ser bastante particulares y realizan funciones únicas en la Naturaleza. En la Selva Atlántica, por ejemplo, la jacutinga Pipile jacutinga tiene una historia evolutiva de alrededor de 29 millones de años (Ma) y es uno de los principales dispersores del plamito juçara Euterpe edulis, que tiene alrededor de 99 Ma. Combinados, su interacción contiene cerca de 130 Ma de información evolutiva única. La jacutinga es una de las aves más cazadas en la Selva Atlántica y, si se extingue, llevará consigo la desaparición de la historia evolutiva de todas las interacciones que establece, incluida la dispersión de semillas del palmito juçara. Los seres humanos están actuando en la Tierra como el meteoro que mató a los dinosaurios. No solo estamos empobreciendo la biodiversidad de nuestro planeta, sino también empobreciendo la historia evolutiva de la Tierra. informacion[at]ebd.csic.es: Emer et al (2019) Defaunation precipitates the extinction of evolutionarily distinct interactions in the Anthropocene. Sci Adv DOI: 10.1126/sciadv.aav6699


https://advances.sciencemag.org/content/5/6/eaav6699
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Los parásitos, uno de los grupos biológicos más amenazados por el cambio climático

Los parásitos, uno de los grupos biológicos más amenazados por el cambio climático

El cambio climático podría causar la extinción de una tercera parte de las especies de parásitos hacia 2070. Este estudio es pionero en analizar simultáneamente tanto parásitos como simbiontes no parásitos. En concreto se ha incluido una gran base de datos global de los ácaros de las plumas de las aves. Estos ectosimbiontes no son parásitos sino comensales o mutualistas de las aves. Se constató que independientemente de que fueran parásitos o no, los ectosimbiontes sufren más que los endosimbiontes los efectos directos del cambio climático, lo que pone de manifiesto la necesidad de estudiar los simbiontes en su conjunto. Empleando predicciones climáticas, los investigadores han comparado cómo será el impacto del cambio climático en diversas situaciones sobre 457 especies de parásitos. Los análisis han determinado que los parásitos están más amenazados incluso que los animales que les sirven de hospedadores, y que la capacidad de dispersión de los parásitos es determinante en el efecto que tendrá el cambio climático sobre su extinction, algo muy relevante en escenarios como el actual de globalización y emergencia de enfermedades. El modelo climático más catastrófico predijo que más de una tercera parte de especies de parásitos podrían desaparecer hacia 2070. Los modelos más optimistas predijeron que la pérdida de especies sería de un 10%. informacion[at]ebd.csic.es: Carlson et al (2017) Parasite biodiversity faces extinction and redistribution in a changing climate. Sci Adv DOI: 10.1126/sciadv.1602422


http://advances.sciencemag.org/content/3/9/e1602422