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Los dormideros en tiendas pueden haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae

El reciente descubrimiento del primer mamífero que deposita cantidades significativas de pigmentos carotenoides en la piel (el murciélago blanco hondureño Ectophylla alba) ha puesto de manifiesto la presencia de coloración amarilla conspicua en la piel desnuda de algunos murciélagos. Esto es patente en la subfamilia Stenodermatinae, en la que muchas especies construyen tiendas con hojas de plantas para formar dormideros comunales durante el día. En base a que las tiendas ofrecen ricas condiciones de luminación al permitir parcialmente el paso de la luz solar a través de las hojas y esto hace que la coloración amarilla probablemente aporte beneficios de camuflaje a los murciélagos en los dormideros; a que el gregarismo facilita la comunicación visual; y a que todos los murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae poseen conos L en la retina que permiten la percepción de luz de longitud de onda larga y tienen una dieta frugívora de la que se obtienen carotenoides, se hipotetiza que los dormideros en tiendas podrían haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en este grupo de murciélagos. Se evalúa esta predicción en 71 especies en Stenodermatinae. Reconstrucciones de estados ancestrales mostraron que el antecesor común fue más probablemente no colorido y no realizaba dormideros en tiendas, pero ambos rasgos surgieron pronto en la primera ramificación filogenética. Análisis realizados controlando por efectos filogenéticos mostraron que, como se predecía, la coloración de piel amarilla y los dormideros en tiendas coevolucionaron después de su aparición. Esta es la primera explicación para la evolución de coloración corporal en mamíferos nocturnos. Como el ambiente de iluminación nocturna de los bosques está dominado por longitudes de onda amarillas-verdes que coinciden con la sensibilidad espectral de algunos murciélagos, las condiciones de luz nocturna podrían haber actuado conjuntamente con las condiciones de luz diurna en las tiendas para favorecer la evolución de la coloración de piel amarilla en estos animales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Tent?roosting may have driven the evolution of yellow skin coloration in Stenodermatinae bats. J Zool Syst Evol Res https://doi.org/10.1111/jzs.12329


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jzs.12329
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Los patrones de plumaje complejos sólo pueden ser producidos con la contribución de las melaninas

Los patrones de plumaje complejos sólo pueden ser producidos con la contribución de las melaninas

Las aves exhiben una extraordinaria diversidad de patrones de pigmentación del plumaje. Ha pasado desapercibido, no obstante, que los patrones complejos sólo pueden ser producidos con la contribución de las melaninas porque son los únicos pigmentos bajo control celular directo. Se ha evaluado esta hipótesis por primera vez examinando los patrones de plumaje de todas las especies de aves actuales. El 32% de las especies muestra patrones de plumaje complejos, la gran mayoría (98%) incluyendo la contribución de colores producidos por melaninas. Sólo 53 especies muestran patrones complejos que no contienen colores producidos por melaninas, y estas especies poseen coloraciones inusuales y pertenecen a tres familias donde se han descrito innovadoras modificaciones metabólicas de pigmentos carotenoides convencionales. Mientras que las funciones adaptativas de los patrones de plumaje complejos siguen siendo poco conocidas y en la mayoría de los casos se asume que producen camuflaje, nuestros resultados indican que estas funciones sólo serán comprendidas considerando el mecanismo de síntesis de las melaninas. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2017) Complex plumage patterns can be produced only with the contribution of melanins. Phys Biochem Zool. Doi 10.1086/693962


http://www.journals.uchicago.edu/doi/abs/10.1086/693962