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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Nueva publicación: Cambios de nicho en especies invasoras

Cambios de nicho en especies invasoras

Para entender los factores que controlan la distribución de las especies y anticipar posibles expansiones de las especies invasoras es necesario analizar como los nichos de las especies varían entre el rango nativo y el de introducción. La mayoría de los estudios realizados hasta la fecha, han considerado sólo el nicho climático, basándose en la correlación entre los comúnmente utilizados datos de presencia de las especies y el clima regional. En este estudio, se usan datos de presencia y abundancia de Oxalis pes-caprae, una especie nativa de Sudáfrica e invasora en muchas regiones del globo, para entender como los cambios de nicho pueden estar influenciados por el grado de perturbación a la vez que por el clima. Se usan datos de presencia de la especie a nivel global y de muestreo intensivo de la abundancia de Oxalis (~11,000 parcelas) a lo largo de diferentes hábitats en Sudáfrica y en su rango de introducción en la cuenca Mediterránea. Se encuentra una considerable expansión del nicho climático hacia condiciones de mayor estacionalidad y menor temperatura en el rango de introducción. Sin embargo, esta expansión se redujo enormemente al considerar las condiciones comunes a ambas áreas. Oxalis ocupa paisajes relativamente naturales en el área nativo que permanecen no ocupados en el área de introducción ("ocupación parcial del nicho"). Al contrario que en el área nativo, donde se encuentran abundancias similares de la especie entre el área nativo y de introducción, Oxalis es más abundante en hábitats perturbados en el área de introducción. La enorme expansión del nicho climático que se ha observado, refleja más bien la propia plasticidad de la especie que una posible rápida evolución. Por otro lado, la ocupación parcial del nicho de perturbación en el área de introducción, sugiere un alto potencial de la especie para invadir nuevas áreas naturales. En conjunto, estos resultados sugieren que la caracterización del nicho de las especies invasoras basándonos sólo en el clima o en información parcial de su distribución, puede conducir a una infravaloración del potencial de estas especies para expandirse en el futuro. informacion[at]ebd.csic.es González-Moreno et al(2014) Beyond climate: disturbance niche shifts in invasive species. Glob Ecol Biogeog DOI: 10.1111/geb.12271


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/geb.12271/abstract