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Las actividades humanas vinculan la presencia de murciélagos frugívoros con los brotes de la enfermedad del virus del Ébola

Se ha descrito un vínculo significativo entre la pérdida y fragmentación del bosque y los brotes de infección por el virus del Ébola (EVD) en humanos. La deforestación puede alterar la circulación natural de los virus y cambiar la composición, abundancia, comportamiento y, posiblemente, la exposición a los virus de las especies de reservorios. Esto a su vez podría aumentar el contacto entre animales infectados y los humanos. Se sospecha que los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae son reservorios del virus Ébola. En la actualidad, la única evidencia que asocia estos murciélagos con el EVD es la presencia de individuos seropositivos en ocho especies y reacciones en cadena de la polimerasa en tres. Este estudio ha investigado si las actividades humanas pueden aumentar las áreas de campeo de los murciélagos africanos y si este efecto se superpone geográficamente con brotes de EVD que, a su vez, se verían favorecidos por la deforestación. Se utilizaron registros de observación de especies para las 20 especies de murciélagos frutales que se encuentran en áreas favorables para el virus del Ébola para determinar los factores que afectan el área de campo de los murciélagos dentro del área predicha del virus del Ébola. El área de actividad de algunas especies de murciélagos frutales parecía estar relacionada con actividades humanas dentro de las áreas favorables para el virus del Ébola. Más específicamente, las áreas donde las actividades humanas favorecen la presencia de cinco especies de murciélagos frutales se superponen con las áreas donde los brotes de EVD en humanos fueron favorecidos por la deforestación. Estas cinco especies son las siguientes: Eidolon helvum, Epomops franqueti, Megaloglossus woermanni, Micropteropus pusillus y Rousettus aegyptiacus. De estos cinco, todos menos Megaloglossus woermanni han registrado individuos seropositivos. Para las restantes 15 especies de murciélagos, no se encontró apoyo biogeográfico para la hipótesis de que la influencia humana positiva en los murciélagos frutales podría estar asociada con brotes de Ébola en áreas deforestadas dentro del bioma de los bosques tropicales en África occidental y central. Este trabajo es un primer paso práctico que permite una mayor investigación de las redes y vías que pueden conducir a un brote de EVD. El marco del modelado empleado en este estudio puede usarse para otras enfermedades infecciosas emergentes. informacion[at]ebd.csic.es: Olivero et al (2019) Human activities link fruit bat presence to Ebola virus disease outbreaks. Mammal Review. DOI 10.1111/mam.12173


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mam.12173
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Nueva publicación: Cambios de nicho en especies invasoras

Cambios de nicho en especies invasoras

Para entender los factores que controlan la distribución de las especies y anticipar posibles expansiones de las especies invasoras es necesario analizar como los nichos de las especies varían entre el rango nativo y el de introducción. La mayoría de los estudios realizados hasta la fecha, han considerado sólo el nicho climático, basándose en la correlación entre los comúnmente utilizados datos de presencia de las especies y el clima regional. En este estudio, se usan datos de presencia y abundancia de Oxalis pes-caprae, una especie nativa de Sudáfrica e invasora en muchas regiones del globo, para entender como los cambios de nicho pueden estar influenciados por el grado de perturbación a la vez que por el clima. Se usan datos de presencia de la especie a nivel global y de muestreo intensivo de la abundancia de Oxalis (~11,000 parcelas) a lo largo de diferentes hábitats en Sudáfrica y en su rango de introducción en la cuenca Mediterránea. Se encuentra una considerable expansión del nicho climático hacia condiciones de mayor estacionalidad y menor temperatura en el rango de introducción. Sin embargo, esta expansión se redujo enormemente al considerar las condiciones comunes a ambas áreas. Oxalis ocupa paisajes relativamente naturales en el área nativo que permanecen no ocupados en el área de introducción ("ocupación parcial del nicho"). Al contrario que en el área nativo, donde se encuentran abundancias similares de la especie entre el área nativo y de introducción, Oxalis es más abundante en hábitats perturbados en el área de introducción. La enorme expansión del nicho climático que se ha observado, refleja más bien la propia plasticidad de la especie que una posible rápida evolución. Por otro lado, la ocupación parcial del nicho de perturbación en el área de introducción, sugiere un alto potencial de la especie para invadir nuevas áreas naturales. En conjunto, estos resultados sugieren que la caracterización del nicho de las especies invasoras basándonos sólo en el clima o en información parcial de su distribución, puede conducir a una infravaloración del potencial de estas especies para expandirse en el futuro. informacion[at]ebd.csic.es González-Moreno et al(2014) Beyond climate: disturbance niche shifts in invasive species. Glob Ecol Biogeog DOI: 10.1111/geb.12271


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/geb.12271/abstract