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La hormiga argentina perjudica a los polluelos del carbonero común

Las consecuencias de las invasiones de hormigas en los ecosistemas sólo pueden hacerse evidentes después de largos períodos. Además, predecir cómo responderá la fauna nativa sensible sólo es posible si se identifican los mecanismos subyacentes de su impacto. Se estudió la comunidad de hormigas nativas e invasoras atraída por las cajas-nidos artificiales de aves, junto con la reproducción de un paseriforme silvestre durante cinco temporadas de cría consecutivas en relación con la presencia de una especie de hormiga invasor. Se analizaron los parámetros biométricos, reproductivos e individuales sanguíneos del carbonero común Parus major que se reproducen en sitios invadidos en comparación con sitios no invadidos por las hormigas argentinas Linepithema humile. Los carboneros criaban preferentemente en territorios no invadidos por la hormiga argentina. Además, las hormigas argentinas eran más abundantes en los nidos de los sitios invadidos que cualquier otra especie de hormiga nativa en los sitios no invadidos. Asimismo, las hormigas argentinas reclutaban en los nidos artificiales con mayor intensidad y respondían a una mayor variedad de contenidos de los nidos (huevos intactos, huevos rotos, heces, y huevos rotos junto con heces) que las especies nativas. Aunque el éxito de la cría y la condición de los adultos no variaron en relación con el estado de la invasión, la calidad de las crías se vio afectada negativamente por la presencia de las hormigas argentinas. Los polluelos criados en los sitios invadidos eran más delgados, con una relación ala/longitud del tarso más baja y tenían una peor condición nutricional y un equilibrio alterado de estrés oxidativo según mostraron varios parámetros sanguíneos. La distribución intercalada y la pequeña distancia entre los territorios invadidos y los no invadidos sugieren que la presencia de las hormigas afecta a la condición de los polluelos mediante la interferencia directa en el nido. Estos resultados ponen de relieve la importancia de evaluar los efectos inmediatos, como los parámetros fisiológicos de la fauna nativa, al estudiar las interacciones entre las hormigas y las aves nativas invasoras. informacion[at]ebd.csic.es: Álvarez et al (2020) Breeding consequences for a songbird nesting in Argentine ant' invaded land. Biol Invasions https://doi.org/10.1007/s10530-020-02297-3


https://link.springer.com/article/10.1007/s10530-020-02297-3
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Nuevas herramientas para el estudio de los ácaros de las plumas

Nuevas herramientas para el estudio de los ácaros de las plumas

Los ácaros de las plumas (Astigmata: Analgoidea, Pterolichoidea) son los ectosimbiontes más comunes y abundantes de las aves. A pesar de esto, aspectos básicos sobre su ecología y evolución continúan siendo desconocidos. Esto es debido a que la identificación a nivel de especie solo es posible para los machos adultos y es laboriosa incluso para taxónomos especializados, habiendo imposibilitado identificaciones a gran escala. En este trabajo, se ha verificado que el DNA barcoding es una herramienta muy útil y potente para identificar ácaros de las plumas de paseriformes. Para ello, se ha creado una librería de barcodes de 361  individuos de 72 especies de ácaros procedentes de 68 especies de paseriformes europeos (de Rusia y España). Se comprobó la eficacia de identificación del barcoding y mini-barcoding. Además, se ha explorado con un método nuevo el controvertido proceso de elección del umbral de diferenciación genética entre especies, simulando el efecto del muestreo (número de individuos y especies). Se ha encontrado un mini-barcode de 200 pb que presenta la misma eficacia que el barcode de tamaño normal (602 pb) y que aparece flanqueado por regiones conservadas potencialmente útiles para primers degenerados específicos de grupo. La eficacia en la identificación de especies fue máxima (100%) pero decreció al incluir singletons o especies del grupo Proctophyllodes pinnatus. En este sentido, el barcoding ha confirmado sospechas previas sobre la taxonomía de este grupo. Por último, siguiendo un enfoque de taxonomía integrativa, los autores han comparado sus resultados con la taxonomía previa existente de los ácaros de las plumas, descubriendo tres especies crípticas y validando tres especies nuevas. informacion[at]ebd.csic.es Doña et al (2015) DNA barcoding and mini-barcoding as a powerful tool for feather mite studies Mol Ecol Res DOI: 10.1111/1755-0998.12384