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La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
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Patrones geográficos globales en los colores y tamaños de frutos dispersados por animales

Patrones geográficos globales en los colores y tamaños de frutos dispersados por animales

Los colores de los frutos atraen a los animales dispersores de semillas, sin embargo las causas de la diversidad de colores de los frutos siguen siendo controvertidas. La falta de conocimiento de los patrones espaciales a gran escala en los colores ha limitado nuestra capacidad para formular y probar hipótesis alternativas para explicar el color de los frutos, su tamaño y la diversidad de colores. Se ha descrito la variación espacial (especialmente la latitudinal) en el color, la diversidad y la longitud de los frutos, y se ha analizado la correlación entre el color, el tamaño y el lugar, reuniendo una base de datos de características de los frutos de 13,178 especies de plantas carnosas que engloban 136 sitios en todo el mundo. La longitud del fruto (tanto la media como la varianza) aumenta hacia los trópicos. Las comunidades tropicales tienden a tener diversos colores frutales, que incluyen muchos colores asociados a los mamíferos (verde, naranja, marrón y amarillo), mientras que las comunidades de latitudes elevadas contienen un mayor porcentaje de especies de frutos rojos. Existe una fuerte correlación entre el color y el tamaño, y algunos patrones latitudinales pueden ser impulsados en parte por los cambios en el tamaño de los frutos. Los frutos pueden ser más grandes en los trópicos que en latitudes altas porque los dispersores en los trópicos tienden a ser más grandes, pero existen otras posibles explicaciones. Los hemisferios norte y sur difieren en la diversidad de colores de frutos, presentando el hemisferio sur una mayor diversidad de colores, similar a la de los trópicos. Las diferencias en la geografía y en la historia de los linajes de plantas en el hemisferio sur frente al hemisferio norte pueden explicar algunos patrones biogeográficos, no obstante son plausibles posibles hipótesis alternativas relacionadas con la defensa de los frutos, su desarrollo y los costes metabólicos asociados. informacion[at]ebd.csic.es: Sinnott-Armstrong et al (2018) Global geographic patterns in the colours and sizes of animal-dispersed fruits. Glob. Ecol. Biogeography https://doi.org/10.1111/geb.12801


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/geb.12801