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La variabilidad genética del cangrejo rojo americano revela su proceso de invasión

Un estudio ha descrito cómo han afectado los factores históricos, humanos y ambientales a la diversidad genética de las poblaciones invasoras del cangrejo rojo americano, Procambarus clarkii, en la península ibérica. Esta especie, nativa del sur de los EEUU y norte de México, es en la actualidad el cangrejo de agua dulce más cosmopolita del mundo y una de las especies con mayor impacto en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas acuáticos. Este estudio supone un avance significativo en la comprensión del proceso de expansión de esta especie, identificando puntos útiles para su gestión. El cangrejo rojo americano fue legalmente introducido en la península ibérica en los años 70 mediante dos introducciones independientes. Un primer grupo de cangrejos se trajo desde Luisiana en 1973 y se libera en una finca cercana a Badajoz. Al año siguiente, se importó otro cargamento mucho mayor, con destino a la marisma cultivada del Guadalquivir, liberándose en una finca de la Puebla del Río. Estas dos introducciones supusieron el inicio de la rápida expansión del cangrejo por la península, que en cuestión de décadas fue prácticamente colonizada en su totalidad. Mediante el uso de herramientas genéticas, en este estudio se ha descrito la diversidad genética de 28 poblaciones de cangrejo rojo distribuidas por la península ibérica. Estas técnicas moleculares han permitido descubrir que los dos grupos introducidos en los años 70 se han expandido de forma casi independiente el uno del otro. El grupo introducido en Badajoz se expandió principalmente por Portugal, estando poco presente en España. En cambio, el grupo introducido en los arrozales del Bajo Guadalquivir, que fue más numeroso e implicó por tanto una mayor diversidad genética, predomina en España. De esta forma, las poblaciones actuales de cangrejo rojo en la Península presentan una estructura genética marcada, determinada por las dos introducciones originales que se produjeron hace casi 50 años. Además, el trabajo muestra que la expansión del cangrejo rojo en la península ibérica no ha sido progresiva, como ocurre en otras especies invasoras que se expanden a base de pequeños saltos a corta distancia; sino que ha implicado el movimiento de muchos cangrejos a larga distancia (o cangrejos transportados muchas veces) a determinados lugares que se han convertido en focos de dispersión secundaria o centros de invasión (del término inglés "invasion hub"). Estos centros de invasión presentan una elevada diversidad genética, pues se originan a partir de muchos individuos genéticamente diferentes, y han actuado como fuente para posteriores movimientos de cangrejo a muchos otros lugares. El estudio identifica la Albufera de Valencia y el Delta del Ebro como centros de invasión, pero señala que podría haber más. Sugiere además que allí donde las condiciones ambientales son más favorables para el cangrejo rojo, sus poblaciones tienden a ser genéticamente más diversas. Esto probablemente se deba a que en los lugares favorables se minimizan los cuellos de botella (o reducción drástica del número de individuos de una población) durante el proceso de establecimiento de las poblaciones introducidas. Las especies invasoras suponen una gran amenaza para la biodiversidad a nivel mundial, y una vez establecidas son muy difíciles de erradicar, provocando grandes alteraciones en los ecosistemas. Por ello, prevenir su introducción es de gran importancia de cara a la conservación de la biodiversidad, especialmente en los ecosistemas de agua dulce que son muy vulnerables. En el caso del cangrejo rojo, el ser humano ha tenido un papel clave, introduciendo primero la especie en la Península y, posteriormente, moviendo individuos entre diferentes cuencas fluviales. Por tanto, las medidas de gestión deberían dirigirse a prevenir las traslocaciones de individuos vivos, así como centrarse en las áreas que actúan como centros de invasión para evitar una mayor expansión. informacion[at]ebd.csic.es: Acevedo-Limón et al (2020) Historical, human, and environmental drivers of genetic diversity in the red swamp crayfish (Procambarus clarkii) invading the Iberian Peninsula. Freshwater Biology. Doi 10.1111/fwb.13513


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/fwb.13513
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Posible mortalidad por artes de pesca en juveniles de aves marinas

Posible mortalidad por artes de pesca en juveniles de aves marinas

Muchas aves marinas habitan en el mar durante la mayor parte del año y solo se acercan a las costas durante la época de reproducción. Una vez finalizada, realizan largas migraciones hacia las zonas de invernada. Uno de los aspectos más desconocidos de este periodo es el que afecta a estas aves durante sus primeros años. El estudio trata de averiguar qué les sucede a los pollos de pardela cenicienta Calonectris diomedea durante los primeros meses de independencia tras dejar el nido. Con este objetivo se marcaron con emisores vía satélite (PTT) individuos jóvenes y adultos de esta especie en la colonia de cría de las Islas Chafarinas, al norte del Marruecos. Estos dispositivos proporcionan la localización de los individuos incluso desde zonas muy remotas. Los individuos adultos ofrecieron información de su ruta migratoria hacia el sur de las costas africanas durante aproximadamente tres meses, que es el tiempo en el que el dispositivo permanece fijado al dorso del individuo hasta desprenderse. Sin embargo, inesperadamente, el 80% de los PTT de juveniles marcados, dejaron de emitir señal antes de finalizar su primera semana de vida en el mar. El hecho de que la mayoría de ellos desapareciera en un radio de 50 km alrededor de la colonia de cría y en un área con una de las concentraciones más altas de actividad pesquera ilegal en el Mediterráneo, lleva a sospechar que estos individuos puedan ser especialmente vulnerables a los riesgos de sufrir eventos de mortalidad relacionados con las artes de pesca. Al no tener evidencias directas, otros factores, como que los juveniles no han adquirido todavía las habilidades necesarias para un exitoso comportamiento de alimentación, también deben ser tenidos en cuenta como causa de esta probable mortalidad. Este trabajo pone de manifiesto la necesidad de llevar a cabo estudios sobre lo que les sucede a las aves marinas durante sus primeras fases de vida. informacion[at]ebd.csic.es: Afán et al (2019) Maiden voyage into death: are fisheries affecting seabird juvenile survival during the first days at sea? Roy Soc Open Sci https://doi.org/10.6084/m9.figshare.c.4365833.v1


https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsos.181151