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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Procesos demográficos en buitres coloniales

Procesos demográficos en buitres coloniales

La comprensión de cómo la denso-dependencia modifica los parámetros demográficos de los vertebrados longevos es un reto para los ecólogos. Dos hipótesis alternativas se han utilizado para explicar los mecanismos detrás de los efectos denso-dependientes sobre el éxito reproductor: la heterogeneidad del hábitat y la competencia por interferencia. Numerosos estudios han puesto de relieve la importancia de la heterogeneidad del hábitat sobre la denso-dependencia en especies territoriales; sin embargo no existe la misma información sobre los procesos demográficos en especies coloniales. Para éstas, se espera que los mecanismos denso-dependientes funcionen a dos escalas espaciales: la colonia y la localidad de cría. En este estudio, se han utilizado los datos a largo plazo de una población en fase de recuperación de buitre negro en el sur de España para evaluar los parámetros ambientales que influyen en el éxito reproductor. Los resultados sugieren que está sujeto a los procesos denso-dependientes a las dos escalas, y se explica mejor por la competencia por interferencia. Factores intrínsecos a cada colonia, así como limitaciones ambientales vinculadas a la fisiografía y la presencia humana, influyen en los procesos de regulación. Se ha detectado la existencia de un equilibrio entre las desventajas de anidar cerca de otros individuos y los beneficios de la colonialidad. Se propone que este equilibrio puede jugar un papel en la definición de estructura de la colonia y se pueda aplicar a otras especies coloniales. Los resultados tienen también implicaciones importantes para la gestión de la conservación de esta especie amenazada. informacion[at]ebd.csic.es: Fernández-Bellon et al (2016) Density-dependent productivity in a colonial vulture at two spatial scales. Ecology 97: 406–416. doi:10.1890/15-0357.1


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1890/15-0357.1/full