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El CSIC advierte de que la biodiversidad de los ecosistemas alpinos africanos está en extinción por la presión humana

Lobo etíope / Pixabay

La conservación de la biodiversidad de las montañas tropicales requiere una aproximación holística, utilizando información genética, ecológica y geográfica para comprender los efectos causantes a distintas escalas temporales y abordan do simultáneamente sus múltiples amenazas. Esta estrategia es igualmente necesaria en nuestros ecosistemas alpinos muy amenazados y sometidos también a presiones tanto ambientales como de origen humano.

En un estudio llevado a cabo por la Estación Biológi ca de Doñana (EBD/CSIC) y publicado en la revista ‘ Evolutionary Applications' se determina que la diversidad genética de los endemismos alpinos africanos se está erosionando. Es el caso de una especie endémica de murciélago de Etiopía que, al igual que el lobo etíope, el estudio muestra que sus poblaciones se encuentran cada vez más aisladas en los picos de las montañas por el cambio global y la transformación de sus hábitats por la acción humana.

En dicho estudio ha participado el investigador de la EBD Javier Juste, junto la
Universidad de Exeter y la Universidad de Stirling, en Reino Unido; la Universidad Dire Dawa, en Etiopía; el Research Centre in Biodiversity and Genetic Resources (CIBIO), Veirão, y la Universidad de Porto, en Portugal; y el CIBER de Epidemiología y Salud Pública, de Madrid.

Como resultados de la investigación, Juste afirma que "la biodiversidad de los ecosistemas alpinos africanos se encuentra amenazada por dos tipos de fenómenos. En primer lugar, los ambientales. Al ser la fauna y flora de las altas montañas altamente especializada en todo el mundo, el calentamiento global las amenaza especialmente otros organismos pueden 'migrar' hacia el norte huyendo del calentamiento, pero los que viven en los picos simplemente no tienen dónde ir. Y se extinguen. La situación es especialmente crítica en las montañas de zonas ecuatoriales". "Por otro lado, destacamos también la presión humana. La población humana sigue aumentando exponencialmente en los trópicos, incrementando su presión sobre los ecosistemas naturales, con consecuencias especialmente graves en los frágiles ecosistemas de montaña", añade el investigador de la EBD.

La investigación constata que el rápido crecimiento de la población humana en Etiopía durante los últimos 150 años, de aproximadamente 6,6 millones en 1868 a más de 100 millones (ONU, 2019), y el correspondiente aumento de la presión sobre los entornos naturales y la invasión humana en parques nacionales y otras áreas protegidas ha provocado una extensa degradación del hábitat. Esta presión se ha relacionado con pérdidas de biodiversidad, desde la disminución de ranas endémicas (Gower et al., 2013) hasta la disminución de grandes especies de mamíferos emblemáticos como el lobo etíope endémico, Canis simensis (Stephens e t al. 2001). Sin embargo, también se han observado algunos signos de recuperación de la vegetación desde principios del siglo XXI y tras el inicio de programas de recuperación ambiental en la década de 1980 y el establecimiento de nuevas áreas protegidas q ue protegen hasta el 15 por ciento del país del pastoreo de ganado, y que abren la esperanza para la conservación.

Vías de investigación

En palabras del investigador Javier Juste, "necesitamos seguir profundizando en el conocimiento de los puntos de fricción con las actividades humanas para poder diseñar acciones específicas de conservación de los ecosistemas alpinos. En nuestras latitudes son las pistas de ski, en Etiopía son el sobrepastoreo". Hay que poner un límite a la explotación de estos ecosiste mas frágiles de montaña que garantice su conservación a generaciones futuras.

 

informacion[at]ebd.csic.es

REFERENCIA:

Orly Razgour, Mohammed Kasso, Helena Santos, Javier Juste (2020) Threats to Afromontane biodiversity from climate change and habitat loss revealed by genetic monitoring of the Ethiopian Hi ghlands bat. Evolutionary applications. DOI: 10.1111/eva.13161

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Se tiende a asumir que la condición demográfica y genética de las especies amenazadas era más saludable en el pasado, de tal manera que toda erosión genética observada en el presente puede atribuirse a un declive reciente. El lince ibérico experimentó un prolongado y dramático declive durante el siglo XX. Entre otros síntomas de erosión genómica, en la actualidad la especie muestra una diversidad genética y una diversidad genómica extraordinariamente bajas. Se analizan datos de microsatélites y mitogenoma en muestras de ADN antiguo (n=10), histórico (n=245) y contemporáneo (n=172) para reconstruir la demografía de la especie e investigar patrones de variación genética en el espacio y el tiempo. Hace milenios las poblaciones de lince ibérico mostraban una diversidad genética baja, pero significativamente mayor que la actual, y escasa diferenciación geográfica. Durante los últimos siglos se observa una transición hacia una estructura metapoblacional y notable variación espacial en diversidad genética, proceso que culmina en 2002 con dos poblaciones remanentes extremadamente diferenciadas y empobrecidas genéticamente. Las subpoblaciones de la etapa histórica muestran diversos grados de deriva genética, de acuerdo con su tamaño y el tiempo transcurrido desde su aislamiento, pero estos factores no predicen su destino final en términos de persistencia o extinción. En conclusión, los patrones genéticos que se observan en la actualidad fueron conformados principalmente mediante deriva genética, lo que justifica tanto la mezcla genética de los dos grupos diferenciados actuales como el manejo genético exhaustivo en el marco de los programas de conservación de la especie. Este estudio ilustra cómo un análisis retrospectivo de los patrones demográficos y genéticos en especies amenazadas puede arrojar luz sobre su historia evolutiva y, al mismo tiempo, proporcionar un asesoramiento útil para la práctica de la conservación. informacion[at]ebd.csic.es:  Casas-Marce et al (2017) Spatiotemporal Dynamics of Genetic Variation in the Iberian Lynx along Its Path to Extinction Reconstructed with Ancient DNA. Mol Biol Evol https://doi.org/10.1093/molbev/msx222


https://academic.oup.com/mbe/article/doi/10.1093/molbev/msx222/4093877/Spatiotemporal-Dynamics-of-Genetic-Variation-in