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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Reducción en el tamaño corporal del ratón de campo de Doñana

Reducción en el tamaño corporal del ratón de campo de Doñana

La termorregulación, el metabolismo y la historia de vida de las especies se ven afectadas por el tamaño y la forma del cuerpo. Se han comparado los valores de la masa corporal, del tamaño corporal y de la alometría de ejemplares del ratón de campo Apodemus sylvaticus capturados en el Parque Nacional de Doñana entre 1978 y 1981 con los capturados entre 2006 y 2007. Los datos de 1978–81, cuando hubo más muestras disponibles, fueron, además, utilizados para evaluar el dimorfismo sexual de los adultos. Entre los dos periodos y sin tener en cuenta la edad, la reducción de tamaño más notable se observa en la masa corporal, tanto en las hembras como en los machos (hembras ?29.5%, machos ?36%) y en la longitud de la oreja (?20% para ambos sexos). Aunque de menor magnitud (3-4%), también se observa una reducción significativa en la longitud total del cráneo y del cóndilo basal de las hembras pero no de los machos. No presentan cambios evidentes la anchura cigomática y la longitud del diastema, ni la longitud cabeza-cuerpo y pata trasera en ambos sexos. Las relaciones alométricas entre los rasgos medidos y la longitud cabeza-cuerpo en adultos no cambiaron entre los dos períodos. Los machos eran más grandes que las hembras en todos los rasgos medidos, excepto por la anchura cigomática y la longitud de la oreja. Ningún dimorfismo sexual fue evidente en relación con la alometría estática de los adultos. El factor determinante de esta reducción podría ser la escasez de recursos. En general, este estudio confirma y amplía los hallazgos previos sobre el dimorfismo del tamaño sexual con sesgo masculino y revela una disminución dramática en la masa corporal, que probablemente esté vinculada a la reducción observada en la abundancia de especies en Doñana. El alcance y la rapidez de los cambios morfológicos observados despiertan inquietudes acerca de la conservación de los ecosistemas de Doñana y plantean preguntas para futuras investigaciones sobre los procesos ecológicos que causaron estos cambios. informacion[at]ebd.csic.es: Docampo et al (2019) Marked reduction in body size of a wood mouse population in less than 30 years. Mammalian Biol https://doi.org/10.1016/j.mambio.2018.09.010


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1616504718300703?via%3Dihub