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Evolución única de vitamina A como pigmento externo en estorninos tropicales

Los pigmentos son en gran medida responsables de la apariencia de los organismos. La mayoría de pigmentos biológicos derivan del metabolismo del ácido siquímico (melaninas), del ácido mevalónico (carotenoides) o del ácido levulínico (porfirinas), que por tanto generan la diversidad que se observa en los fenotipos externos. Los estorninos son aves generalmente oscuras a pesar de contar con iridiscencia en las plumas, pero un 10 % de las especies ha evolucionado pigmentación del plumaje que incluye colores brillantes conocidos por ser sólo producidos por carotenoides. Sin embargo, utilizando microespectroscopía Raman, se ha descubierto que la coloración amarilla brillante del plumaje de una de estas especies, el estornino de pecho dorado Cosmopsarus regius, no es producida por carotenoides, sino por vitamina A (todo-trans-retinol). Es el primer organismo conocido que deposita cantidades significativas de vitamina A en su tegumento y lo utiliza como pigmento corporal. Reconstrucciones filogenéticas revelan que la pigmentación basada en retinol del estornino de pecho dorado ha aparecido independientemente en la familia de los estorninos desde ancestros oscuros. Este estudio desvela así la evolución única de una nueva clase de pigmentos externos formados por retinoides. información[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Unique evolution of vitamin A as an external pigment in tropical starlings. J Exp Biol doi: 10.1242/jeb.205229


http://jeb.biologists.org/content/early/2019/05/16/jeb.205229
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Reduciendo la mortalidad de aves marinas producida por la luz: Las luces de sodio a alta presión disminuyen la atracción de pardelas

Reduciendo la mortalidad de aves marinas producida por la luz: Las luces de sodio a alta presión disminuyen la atracción de pardelas

El uso de luz artificial durante la noche y sus consecuencias ecológicas están aumentando en todo el mundo. La contaminación lumínica puede conducir a episodios de mortalidad masiva de petreles y pardelas, uno de los grupos aviares más amenazados. Algunos pollos de estas especies pueden ser atraídos o desorientados por la luz artificial en sus primeros vuelos. Los estudios que prueban el efecto de las características de la luz artificial sobre la atracción de aves marinas no han proporcionado resultados concluyentes y hay cierta urgencia ya que algunas especies están amenazadas y experimentan una alta mortalidad por la luz artificial. Se ha diseñado un experimento para evaluar el efecto de tres sistemas de iluminación con diferentes espectros de luz (sodio de alta presión, haluro metálico y LED blanco) sobre el número y la condición de los pollos de la pardela de Tasmania. Un total de 235 aves fueron atraídas durante 99 horas experimentales. El 47% de las aves cayeron cuando las luces de haluro metálico estaban encendidas, mientras que el LED y las luces de sodio de alta presión mostraron porcentajes de atracción más bajos (29% y 24%). No se detectaron diferencias en la condición corporal entre las aves en función de los diferentes sistemas de iluminación. Se recomienda la adopción de luces de sodio de alta presión (o con espectros similares) en la iluminación segura para aves marinas, junto con otras medidas de mitigación como atenuación de la luz, blindaje lateral y orientación apropiada. informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez et al (2017) Reducing light-induced mortality of seabirds: High pressure sodium lights decrease the fatal attraction of shearwaters. J Nature Conservation Doi 10.1016/j.jnc.2017.07.001


http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1617138117300390