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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Relación abundancia-impacto de las especies invasoras

Relación abundancia-impacto de las especies invasoras

Para predecir la amenaza de las invasiones biológicas sobre las especies nativas, es fundamental entender cómo la creciente abundancia de especies exóticas invasoras (IAS por sus siglas en inglés) afecta a las poblaciones y comunidades nativas. La forma de esta relación entre taxones y ecosistemas es desconocida, pero se espera que dependa en gran medida de la posición trófica de las IAS en relación con las especies nativas. Utilizando un meta-análisis global basado en 1,258 estudios empíricos presentados en 201 publicaciones científicas, se evalúa la forma, dirección y fuerza de las respuestas de las especies nativas a la creciente abundancia de invasoras. También se prueba cómo esas respuestas variaron con respecto a la posición trófica relativa y según las respuestas fueran a nivel de población frente al de comunidad. A medida que aumentaba la abundancia de IAS, las poblaciones nativas disminuyeron no linealmente en un 20% en promedio, y las métricas de la comunidad disminuyeron linealmente en un 25%. Cuando se encontraban en niveles tróficos más altos, las especies invasoras tendían a causar un fuerte declive no lineal en las poblaciones y comunidades nativas, y los mayores impactos se producían con poca abundancia de invasoras. En contraste, los invasores en el mismo nivel trófico tendieron a causar una disminución lineal en las poblaciones y comunidades nativas, mientras que los invasores a niveles tróficos más bajos no tuvieron impactos consistentes. A nivel de comunidad, el aumento de la abundancia de especies invasoras tuvo efectos sobre la equitabilidad y diversidad significativamente mayores que sobre la riqueza de las especies. Estos resultados muestran que las respuestas de las especies nativas a la invasión dependen fundamentalmente de la abundancia y posición trófica de las especies invasoras. Además, estas relaciones generales de abundancia-impacto revelan cómo los impactos de las IAS es probable que se desarrollen durante el proceso de invasión y cuándo se deben gestionar mejor. información[at]ebd.csic.es: Bradley et al (2019) Disentangling the abundance–impact relationship for invasive species. Proc Natl Acad Sci USA https://doi.org/10.1073/pnas.1818081116


https://www.pnas.org/content/116/20/9919