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Las actividades humanas vinculan la presencia de murciélagos frugívoros con los brotes de la enfermedad del virus del Ébola

Se ha descrito un vínculo significativo entre la pérdida y fragmentación del bosque y los brotes de infección por el virus del Ébola (EVD) en humanos. La deforestación puede alterar la circulación natural de los virus y cambiar la composición, abundancia, comportamiento y, posiblemente, la exposición a los virus de las especies de reservorios. Esto a su vez podría aumentar el contacto entre animales infectados y los humanos. Se sospecha que los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae son reservorios del virus Ébola. En la actualidad, la única evidencia que asocia estos murciélagos con el EVD es la presencia de individuos seropositivos en ocho especies y reacciones en cadena de la polimerasa en tres. Este estudio ha investigado si las actividades humanas pueden aumentar las áreas de campeo de los murciélagos africanos y si este efecto se superpone geográficamente con brotes de EVD que, a su vez, se verían favorecidos por la deforestación. Se utilizaron registros de observación de especies para las 20 especies de murciélagos frutales que se encuentran en áreas favorables para el virus del Ébola para determinar los factores que afectan el área de campo de los murciélagos dentro del área predicha del virus del Ébola. El área de actividad de algunas especies de murciélagos frutales parecía estar relacionada con actividades humanas dentro de las áreas favorables para el virus del Ébola. Más específicamente, las áreas donde las actividades humanas favorecen la presencia de cinco especies de murciélagos frutales se superponen con las áreas donde los brotes de EVD en humanos fueron favorecidos por la deforestación. Estas cinco especies son las siguientes: Eidolon helvum, Epomops franqueti, Megaloglossus woermanni, Micropteropus pusillus y Rousettus aegyptiacus. De estos cinco, todos menos Megaloglossus woermanni han registrado individuos seropositivos. Para las restantes 15 especies de murciélagos, no se encontró apoyo biogeográfico para la hipótesis de que la influencia humana positiva en los murciélagos frutales podría estar asociada con brotes de Ébola en áreas deforestadas dentro del bioma de los bosques tropicales en África occidental y central. Este trabajo es un primer paso práctico que permite una mayor investigación de las redes y vías que pueden conducir a un brote de EVD. El marco del modelado empleado en este estudio puede usarse para otras enfermedades infecciosas emergentes. informacion[at]ebd.csic.es: Olivero et al (2019) Human activities link fruit bat presence to Ebola virus disease outbreaks. Mammal Review. DOI 10.1111/mam.12173


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mam.12173
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Relación abundancia-impacto de las especies invasoras

Relación abundancia-impacto de las especies invasoras

Para predecir la amenaza de las invasiones biológicas sobre las especies nativas, es fundamental entender cómo la creciente abundancia de especies exóticas invasoras (IAS por sus siglas en inglés) afecta a las poblaciones y comunidades nativas. La forma de esta relación entre taxones y ecosistemas es desconocida, pero se espera que dependa en gran medida de la posición trófica de las IAS en relación con las especies nativas. Utilizando un meta-análisis global basado en 1,258 estudios empíricos presentados en 201 publicaciones científicas, se evalúa la forma, dirección y fuerza de las respuestas de las especies nativas a la creciente abundancia de invasoras. También se prueba cómo esas respuestas variaron con respecto a la posición trófica relativa y según las respuestas fueran a nivel de población frente al de comunidad. A medida que aumentaba la abundancia de IAS, las poblaciones nativas disminuyeron no linealmente en un 20% en promedio, y las métricas de la comunidad disminuyeron linealmente en un 25%. Cuando se encontraban en niveles tróficos más altos, las especies invasoras tendían a causar un fuerte declive no lineal en las poblaciones y comunidades nativas, y los mayores impactos se producían con poca abundancia de invasoras. En contraste, los invasores en el mismo nivel trófico tendieron a causar una disminución lineal en las poblaciones y comunidades nativas, mientras que los invasores a niveles tróficos más bajos no tuvieron impactos consistentes. A nivel de comunidad, el aumento de la abundancia de especies invasoras tuvo efectos sobre la equitabilidad y diversidad significativamente mayores que sobre la riqueza de las especies. Estos resultados muestran que las respuestas de las especies nativas a la invasión dependen fundamentalmente de la abundancia y posición trófica de las especies invasoras. Además, estas relaciones generales de abundancia-impacto revelan cómo los impactos de las IAS es probable que se desarrollen durante el proceso de invasión y cuándo se deben gestionar mejor. información[at]ebd.csic.es: Bradley et al (2019) Disentangling the abundance–impact relationship for invasive species. Proc Natl Acad Sci USA https://doi.org/10.1073/pnas.1818081116


https://www.pnas.org/content/116/20/9919