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La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
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Revisión de las principales características de las melaninas de tegumentos de aves

Revisión de las principales características de las melaninas de tegumentos de aves

Las melaninas son los pigmentos más ampliamante distribuidos en la naturaleza, y unos de los principales pigmentos responsables del color de los organismos. Las aves están entre los organismos más diversos en cuanto a coloración basada en melaninas, especialmente en el plumaje aunque también depositan melaninas en partes desnudas del tegumento. Esta revisión se centra en las principales características de las melaninas de aves, incluyendo información actualizada de la formación y naturaleza de los gránulos de melaninas, cuyo interés ha aumentado en los últimos años para inferir el color de aves y dinosaurios terópodos no avianos extintos mediante el uso de plumas fósiles. También se presentan la estructura molecular de los dos principales tipos de melaninas, eumelanina y feomelanina, y los factores ambientales y genéticos que regulan la melanogénesis en aves, estableciendo las principales relaciones entre ellos. Finalmente, también se discuten las funciones especiales de las melaninas en las plumas de las aves, con énfasis en los aspectos más íntimamente relacionados con estos animales, tales como la señalización honesta, y los factores que podrían favorecer la evolución de la feomelanina y de los colores basados en feomelanina, un aspecto para el que las aves han sido pioneros modelos de estudio. informacion[at]ebd.csic.es: Galván and Solano (2016) Bird integumentary melanins: biosynthesis, forms, function and evolution Int J Mol Sci 17, 520 doi:10.3390/ijms17040520


http://www.mdpi.com/1422-0067/17/4/520