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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Revisión de las principales características de las melaninas de tegumentos de aves

Revisión de las principales características de las melaninas de tegumentos de aves

Las melaninas son los pigmentos más ampliamante distribuidos en la naturaleza, y unos de los principales pigmentos responsables del color de los organismos. Las aves están entre los organismos más diversos en cuanto a coloración basada en melaninas, especialmente en el plumaje aunque también depositan melaninas en partes desnudas del tegumento. Esta revisión se centra en las principales características de las melaninas de aves, incluyendo información actualizada de la formación y naturaleza de los gránulos de melaninas, cuyo interés ha aumentado en los últimos años para inferir el color de aves y dinosaurios terópodos no avianos extintos mediante el uso de plumas fósiles. También se presentan la estructura molecular de los dos principales tipos de melaninas, eumelanina y feomelanina, y los factores ambientales y genéticos que regulan la melanogénesis en aves, estableciendo las principales relaciones entre ellos. Finalmente, también se discuten las funciones especiales de las melaninas en las plumas de las aves, con énfasis en los aspectos más íntimamente relacionados con estos animales, tales como la señalización honesta, y los factores que podrían favorecer la evolución de la feomelanina y de los colores basados en feomelanina, un aspecto para el que las aves han sido pioneros modelos de estudio. informacion[at]ebd.csic.es: Galván and Solano (2016) Bird integumentary melanins: biosynthesis, forms, function and evolution Int J Mol Sci 17, 520 doi:10.3390/ijms17040520


http://www.mdpi.com/1422-0067/17/4/520