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Los dormideros en tiendas pueden haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae

El reciente descubrimiento del primer mamífero que deposita cantidades significativas de pigmentos carotenoides en la piel (el murciélago blanco hondureño Ectophylla alba) ha puesto de manifiesto la presencia de coloración amarilla conspicua en la piel desnuda de algunos murciélagos. Esto es patente en la subfamilia Stenodermatinae, en la que muchas especies construyen tiendas con hojas de plantas para formar dormideros comunales durante el día. En base a que las tiendas ofrecen ricas condiciones de luminación al permitir parcialmente el paso de la luz solar a través de las hojas y esto hace que la coloración amarilla probablemente aporte beneficios de camuflaje a los murciélagos en los dormideros; a que el gregarismo facilita la comunicación visual; y a que todos los murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae poseen conos L en la retina que permiten la percepción de luz de longitud de onda larga y tienen una dieta frugívora de la que se obtienen carotenoides, se hipotetiza que los dormideros en tiendas podrían haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en este grupo de murciélagos. Se evalúa esta predicción en 71 especies en Stenodermatinae. Reconstrucciones de estados ancestrales mostraron que el antecesor común fue más probablemente no colorido y no realizaba dormideros en tiendas, pero ambos rasgos surgieron pronto en la primera ramificación filogenética. Análisis realizados controlando por efectos filogenéticos mostraron que, como se predecía, la coloración de piel amarilla y los dormideros en tiendas coevolucionaron después de su aparición. Esta es la primera explicación para la evolución de coloración corporal en mamíferos nocturnos. Como el ambiente de iluminación nocturna de los bosques está dominado por longitudes de onda amarillas-verdes que coinciden con la sensibilidad espectral de algunos murciélagos, las condiciones de luz nocturna podrían haber actuado conjuntamente con las condiciones de luz diurna en las tiendas para favorecer la evolución de la coloración de piel amarilla en estos animales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Tent?roosting may have driven the evolution of yellow skin coloration in Stenodermatinae bats. J Zool Syst Evol Res https://doi.org/10.1111/jzs.12329


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jzs.12329
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Un murciélago tropical como modelo de mamífero para el metabolismo de carotenoides en la piel

Un murciélago tropical como modelo de mamífero para el metabolismo de carotenoides en la piel

Los animales no pueden sintetizar pigmentos carotenoides, y deben por tanto tomarlos en la dieta. La mayoría de mamíferos, incluyendo a los humanos, acumulan indiscriminadamente carotenoides pero los distribuyen de manera ineficiente a ciertos tejidos y órganos, como la piel. Esto limita la capacidad potencial de estos organismos para beneficiarse de las funciones antioxidantes e inmunoestimulantes que los carotenoides desempeñan. De hecho, hasta la fecha no se conocía ningún mamífero que hubiera evolucionado mecanismos fisiológicos para incorporar y depositar carotenoides en la piel o en el pelo, y por tanto se ha asumido que los mamíferos dependen completamente de otros pigmentos como las melaninas para pigmentar su tegumento. Aquí se ha utilizado cromatografía líquida de alta resolución (HPLC) en combinación con espectrometría de masas de tiempo de vuelo (HPLC-TOF/MS) para mostrar que el frugívoro murciélago blanco hondureño Ectophylla alba genera su conspicua coloración amarilla de piel mediante la deposición de la xantofila luteína. El murciélago blanco hondureño es por tanto un modelo de mamífero que puede ayudar a desarrollar estrategias para mejorar la asimilación de luteína en humanos para evitar la degeneración macular. Esto representa un cambio de paradigma en fisiología animal al mostrar que algunos mamíferos en realidad tienen la capacidad de acumular en el tegumento carotenoides tomados en la dieta. Además, se ha descubierto que la mayor parte de la luteína en la piel de los murciélagos blancos hondureños se encuentra esterificada con ácidos grasos, lo que permite la generación de un color más persistente y sugiere que rasgos de color conspicuos pueden ejercer un papel hasta ahora desconocido en la comunicación visual de los murciélagos. informacion[at]ebd.csic.es: Galvan et at (2016) Tropical bat as mammalian model for skin carotenoid metabolism. Proc Natl Acad Sci USA doi: 10.1073/pnas.1609724113


http://www.pnas.org/content/early/2016/09/06/1609724113.abstract.