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Marabuntas de hormigas legionarias en los nidos de Tortugas de Laúd

La mortalidad de los huevos es uno de los principales factores que afectan a la historia de la vida y la conservación de especies ovíparas. Se describe una colonización masiva y críptica de muchos huevos de tortuga laúd (Dermochelys coriacea) en la colonia de cría más importante para la especie que se encuentra en Gabón. Un total de 163 nidos fueron desenterrados en la playa de Kingere, revelando que sólo el 16,7% de los huevos produjeron crías. En el 59% de los nidos, más de la mitad de los huevos estaban muertos y atacados por invertebrados y el 94% tenía al menos un huevo afectado por invertebrados. La tasa de huevos y huevos sin yema afectados por invertebrados dentro de una nidada varió entre el 0% y el 100%, con una proporción promedio de 39% y 52%, respectivamente. Los invertebrados más comunes que interactuaban con los huevos eran cangrejos fantasmas (ocipódidos) e insectos que afectaban al 51% y 82% de los nidos, respectivamente. El cangrejo y el insecto co-ocurrieron en el 33% de los nidos afectados. Las hormigas, identificadas como Dorylus spininodis (Emery 1901) fueron encontradas en el 56% de los nidos excavados. Sin embargo, no fue posible determinar si las hormigas depredaban los huevos vivos o los huevos muertos que ya habían sido depredados. Muy a menudo, cientos de hormigas fueron encontradas ahogadas dentro de los huevos muertos. Las termitas y otros invertebrados se asociaron al hábitat de cría de las tortugas y se identificaron como consumidores oportunistas, siendo este el primer registro de interacción entre termitas y huevos de tortugas. Se encontró una inusual interacción ecológica dentro de las puestas de la tortuga laúd entre las termitas y las hormigas en el 11% de los nidos. La abrupta transición entre el suelo forestal y la playa podría estar favoreciendo una próspera actividad microbiana e invertebrada en el perfil arenoso que coloniza los nidos. informacion[at]ebd.csic.es: Ikaran et al (2020) Cryptic massive nest colonisation by ants and termites in the world's largest leatherback turtle rookery Ethol Ecol Evol 2020. Doi 10.1080/03949370.2020.1715487


https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/03949370.2020.1715487
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Una elevada presión ganadera influye negativamente en la condición corporal del guirre canario

Una elevada presión ganadera influye negativamente en la condición corporal del guirre canario

Rasgos individuales como la masa corporal pueden servir como señales de alerta temprana de cambios en la salud de poblaciones de animales que se enfrentan a impactos ambientales. Un estudio sobre los guirres o alimoches canarios, una especie de buitre de pequeño tamaño endémico del archipiélago, ha comprobado que los guirres tienen un peso corporal más bajo cuando aumenta la presión ganadera en los territorios en los que habita. Se esperaría que un aumento de ganado en una región implicaría más alimento para las aves carroñeras, como es el caso del guirre, y mejores condiciones de salud. No obstante, en este caso resulta que los restos de ganado no cubren todas las necesidades de la población de guirres. Se deduce que los cadáveres de pequeños animales silvestres como conejos, aves y reptiles son muy importantes desde el punto de vista cualitativo, y el sobrepastoreo reduciría su disponibilidad. Ello muestra que la conservación de los buitres no pasa sólo por garantizar el alimento, sino que debe conservarse la integridad de los ecosistemas y sus funciones y a ese nivel, una gestión ganadera adecuada es fundamental. Desde el año 1998 se lleva a cabo un programa de seguimiento del guirre en las Islas Canarias. La isla de Fuerteventura es una de las regiones donde se desarrolla el programa. La producción primaria (crecimiento vegetal) de esta isla se ve determinada por la cantidad de lluvias, pero una elevada presión ganadera afecta negativamente la disponibilidad de alimento vegetal. En otras palabras, un aumento de la cabaña ganadera trae consigo una disminución de la vegetación, e implicaría también una menor presencia de especies silvestres, como conejos, aves o reptiles, cuyos cadáveres forman parte de la dieta del guirre. El peso de los guirres también ha ido disminuyendo conforme su población ha ido creciendo, por un efecto denso-dependiente: a más individuos, menos recursos por cabeza. Estos patrones generales están modelados además por variables individuales como la edad y el hecho de tener o no un territorio. Este estudio demuestra que los rasgos individuales pueden ser herramientas extremadamente fiables para comprender mejor la respuesta de los consumidores secundarios a los cambios ambientales naturales y los provocados por el hombre, actuales y futuros. Entender las complejas relaciones entre los factores a nivel de ecosistema, la estructura de la población y las características individuales que determinan la condición corporal de los animales ayudará a definir estrategias de gestión para ésta y otras poblaciones, ecológicamente similares, en peligro de extinción. informacion[at]ebd.csic.es: Donázar et al (2020) Too much is bad: increasing numbers of livestock and conspecifics reduce body mass in an avian scavenger. Ecol Appl DOI 10.1002/eap.2125


https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/eap.2125