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Efectos del cambio climático sobre la anidación de las tortugas marinas

El calentamiento del clima en playas tropicales está afectando a la anidación de las tortugas marinas y amenaza su viabilidad. Por ejemplo, se ha descubierto que varias poblaciones amenazadas de extinción se están feminizando, pues apenas producen machos. Y las previsiones del calentamiento del clima acentuarán este problema. Se podría pensar que, en poblaciones en riesgo de extinción, es mejor que se produzcan más hembras para que la reproducción aumente, pues un macho es suficiente para fecundar a muchas hembras. Sin embargo se ha descubierto que en la tortuga laúd Dermochelys coriacea temperaturas por encima de 30 °C, además de una sex-ratio sesgada hacia hembras, provocan una mayor mortalidad de los nidos y la eclosión de tortuguitas más pequeñas y mucho más torpes, con lo que su probabilidad de supervivencia en la playa y el mar es mucho menor. En este estudio se han ensayado algunas técnicas para favorecer la producción de machos en poblaciones amenazadas de tortuga laúd de zonas muy cálidas, sombreando nidos o incubando al sol pero a mayor profundidad. Efectivamente se producen más machos que hembras y aumenta su supervivencia, rapidez y agilidad. Esto podría indicar que esos machos podrían sobrevivir mejor y compensar el impacto negativo del calor sobre ese sexo. Además, esa incubación más fresca, también sería beneficiosa para las hembras y para la productividad futura de la población, pues aunque la sex-ratio no les favorezca, el balance en cifras absolutas es también mejor en nidos fríos por la mejor calidad de las hembras nacidas en esas condiciones. La mala noticia es que el calentamiento del clima produce una mayoría de hembras en nidos naturales, pero en cantidades muy bajas y una calidad muy pobre que reduce su probabilidad de supervivencia.  A medio plazo, será fundamental la dispersión de la anidación a zonas más frescas y promover políticas de conservación para aumentar la colonización de este tipo de playas. informacion[at]ebd.csic.es: Rivas et al (2019) Potential male leatherback hatchlings exhibit higher fitness which might balance sea turtle sex ratios in the face of climate change. Clim Chang https://doi.org/10.1007/s10584-019-02462-1


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10584-019-02462-1
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Una producción de catecolaminas insólitamente elevada causa pigmentación del pelo tras excreción urinaria en el ciervo

Una producción de catecolaminas insólitamente elevada causa pigmentación del pelo tras excreción urinaria en el ciervo

Nunca se han encontrado concentraciones de hormonas en órdenes de magnitud mayores que nanogramos por mililitro. Este estudio aporta información sobre concentraciones en orina de una catecolamina (norepinefrina) que varían entre 0,05 y 0,5 g/l, y concentraciones de su metabolito dl-3,4-dihidroxifenil glicol (DOPEG) que varían entre 1,0 y 44,5 g/l, en machos de ciervo rojo Cervus elaphus hispanicus salvaje después de realizar análisis de LC-MS. La mancha oscura ventral de los machos de ciervo rojo, una señal sexual recientemente descrita, contiene elevadas cantidades de DOPEG (0,9–266,9 mg/l) adherido a los pelos, mientras que el DOPEG no está presente en el pelo no oscurecido. La formación de esta mancha oscura se explica por la estructura química del DOPEG, que es un o-difenol derivado de catecolaminas susceptible a ser oxidado por el aire y formar alomelaninas, pigmentos carentes de nitrógeno similares a las melaninas cutáneas; por su elevada concentración en orina; y por el comportamiento de pulverización de orina de los ciervos rojos mediante el que la orina es esparcida por el área ventral del cuerpo. En este sentido, el tamaño de la mancha oscura ventral se correlacionó positivamente con la concentración de DOPEG en la orina, que a su vez se correlacionó con la cantidad de DOPEG absorbido en el pelo ventral. Estos resultados constituyen concentraciones de catecolaminas alrededor de un millón de veces más altas que las concentraciones previamente encontradas de alguna hormona en un organismo. Esto puede haber favorecido la evolución de la mancha oscura ventral del ciervo rojo al transferir información sobre la capacidad de lucha a rivales y potenciales parejas. Los límites fisiológicos de producción hormonal en animales son por tanto considerablemente mayores que los que se pensaba previamente. Estos resultados también desvelan un novedoso mecanismo de pigmentación basado en la autoaplicación de orina sobre el pelo. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2018) Unprecedented high catecholamine production causing hair pigmentation after urinary excretion in red deer. Cell. Mol. Life Sci. https://doi.org/10.1007/s00018-018-2962-1


https://link.springer.com/article/10.1007/s00018-018-2962-1