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La abeja doméstica ha aumentado exponencialmente en la cuenca del Mediterráneo

La cuenca del Mediterráneo alberga aproximadamente 3.300 especies de abejas silvestres; aproximadamente el 87% de las que se dan en toda la región paleártica occidental. Contra lo que se suele leer en los periódicos y erróneamente difunden muchos medios de comunicación, las abejas domésticas han aumentado exponencialmente en la cuenca mediterránea durante las últimas décadas. Dado que sus impactos negativos sobre las abejas silvestres son bien conocidos, este estudio planteó la hipótesis de que este aumento reciente puede estar produciendo una reducción en el número relativo de abejas silvestres que acuden a las flores. Esta hipótesis se evaluó usando datos publicados sobre presencia de abejas domésticas y abejas silvestres en flores de plantas silvestres y cultivadas, obtenidos entre 1963-2017 en 13 países de las costas europea, africana y asiática del mar Mediterráneo. Las abejas silvestres han sido reemplazadas gradualmente por abejas domésticas en las flores, tanto de plantas silvestres como cultivadas. Hace medio siglo la proporción de abejas silvestres en las flores cuadruplicaba la proporción de abejas domésticas, pero las proporciones de ambos grupos se han igualado en la actualidad. La cuenca del Mediterráneo es un "punto caliente" de biodiversidad mundial tanto para abejas silvestres como para plantas polinizadas por abejas. El creciente predominio de las abejas domésticas probablemente minará a la larga la diversidad de plantas y abejas silvestres en la región. Las iniciativas encaminadas a proteger y fomentar la explotación económica de la abeja doméstica en la cuenca mediterránea deberían ser reconsideradas urgentemente, ya que además de innecesarias tienen un impacto negativo sobre la biodiversidad regional. informacion[at]ebd.csic.es: Herrera (2020) Gradual replacement of wild bees by honeybees in flowers of the Mediterranean Basin over the last 50 years. Proc Royal Society B 287(1921). Doi 10.1098/rspb.2019.2657


https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2019.2657
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Video “Implicaciones ecológicas de abejorros comerciales en espacios naturales”

Video Explicativo del Proyecto financiado por la FBBVA

Algunas frutas y verduras no crecen naturalmente en todas las estaciones, pero muchas de ellas están disponibles casi todo el año. ¿Cómo es posible? La creciente demanda de alimentos, especialmente fruta fuera de temporada, está modificando los paisajes naturales y cambiando los métodos de cultivo. Muchas frutas y semillas que consumimos no se producirían sin la polinización. Por esta razón, colonias de abejorros son criadas artificialmente, comercializadas y colocadas en invernaderos para polinizar los cultivos de plantas como fresas y tomates. Pero estos insectos necesitan una dieta rica y, a veces, pueden escaparse de estos monocultivos en busca de néctar y polen de flores silvestres. Gracias a un proyecto financiado por la Fundación BBVA, un grupo de investigadores (EBD-CSIC, US, UAB y UAL) está estudiando la presencia de abejorros comerciales en hábitats naturales del sur de España. Han descubierto que estos escapes podrían tener un impacto en la fauna local que se encuentra en los alrededores de los invernaderos. Sin embargo, proteger nuestra biodiversidad y ofrecer productos fuera de temporada sigue siendo compatible. Mejorar la salud de las colonias comerciales y favorecer el uso de polinizadores silvestres son acciones clave para lograr un equilibrio ambiental.

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