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¿Por qué planean los cernícalos?

Los individuos destinan una importante cantidad de energía a desplazarse, lo cual afecta a su capacidad de supervivencia y reproducción. Las aves vuelan mediante el batido de sus alas ("flapping flight strategy") dependiente de la energía química producida por la actividad muscular  o mediante el vuelo planeado ("soaring-gliding flight strategy") en el que reemplazan esa energía química por energía cinética procedente del movimiento de masas de aire, como las corrientes térmicas ascendentes. El vuelo aleteado require más energía que el vuelo planeado y esa diferencia se incrementa con la masa corporal. Sin embargo, el vuelo planeado proporciona menor velocidad de desplazamiento que el vuelo aleteado, especialmente en las especies más pequeñas. Por tanto, las aves se encuentran ante una encrucijada entre costes energéticos y de tiempo a la hora de decidir qué estrategia de vuelo adoptar. Las aves rapaces son especies de gran tamaño y típicamente planeadoras. Dentro de este grupo, los halcones presentan bajo peso corporal y pueden planear en débiles corrientes térmicas a la vez que pueden desplazarse mediante vuelo batido con bajo coste energético. En este artículo, estudiamos el comportamiento de vuelo de un pequeño halcón insectívoro, el cernícalo primilla (Falco naumanni), durante los vuelos de caza y la influencia de la radiación solar como medida indirecta de la formación de térmicas en diferentes variables de vuelo de los cernícalos. Registramos el movimiento de 35 individuos de cernícalo primilla de dos colonias de cría usando GPS-dataloggers configurados a alta frecuencia durante 4 temporadas de cría. De forma contraria a lo esperado, los cernícalos dependieron en gran medida de las térmicas durante los vuelos de caza, especialmente en aquellos períodos con mayor radiación solar. Esto produjo un patrón circadiano en la estrategia de vuelo de los cernícalos lo que conllevó una segregación espacial de las áreas de caza. Los cernícalos se desplazaron con vuelo batido hacia áreas de caza cercanas a la colonia cuando las térmicas no estaban disponibles. Sin embargo, tan pronto como las térmicas se formaron, los individuos las utilizaron para desplazarse con vuelo planeado hacia áreas de caza más alejadas de la colonia, especialmente en aquella colonia rodeada por hábitats poco óptimos para los cernícalos. Como consecuencia, se redujo la tasa de cebas a los pollos en el nido. Dado que esta especie tiene preferencia por alimentarse de grandes insectos, y considerando la distancia media recorrida para capturar una presa durante los vuelos de caza, desplazarse usando el vuelo batido resultaría en un balance energético negativo para el grupo familiar. Nuestros resultados muestran que los cernícalos primilla priorizan la reducción de los costes energéticos a la hora de cazar lo que sugiere que los individuos están más limitados en energía que en tiempo durante la temporada de cría. informacion[at]ebd.csic.es Hernández-Pliego et al (2015) Why Do Kestrels Soar? PLoS ONE DOI: 10.1371/journal.pone.0145402

 


http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0145402
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