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Análisis cofilogenéticos apuntan al cambio de hospedador cómo el mecanismo más común de especiación en simbiontes

Los conocimientos científicos acumulados hasta el momento establecían que los simbiontes más abundantes y transmisibles son también los menos letales porque han coevolucionado en cierta manera con muchas más especies. En cuanto a su historia coevolutiva, estas especies se mueven de un hospedador a otro con cierta frecuencia (saltos de hospedador) y su mecanismo de especiación suele venir dado por los cambios asociados a estos cambios de hospedador (especiación por salto de hospedador). Este mecanismo de especiación parece ser el más común para la mayoría de especies de simbiontes. Sin embargo, en el otro extremo, encontramos simbiontes muy localizados en un hospedador, poco transmisibles, que no suelen causar problemas porque es poco probable que se transmitan, pero que son muy letales cuando consiguen contactar con un nuevo hospedador con el que no ha coevolucionado (como en el caso del virus del Ébola). En estas especies, el mecanismo de especiación que se pensaba que era el más habitual es el de coespeciación, donde las especies de simbiontes pasan a ser diferentes especies conforme lo hacen sus hospedadores. Los ácaros de las plumas de las aves son simbiontes de este segundo grupo, es decir, muy especializados y específicos, que desarrollan todo su ciclo de vida en el hospedador. Son, por tanto, un modelo donde se esperaría que la coespeciación fuera el mecanismo de evolución más común. Sin embargo, en este trabajo, utilizando análisis cofilogenéticos basados en filogenias de ácaros construidas con datos de genomas mitocondriales, se ha encontrado que sorprendentemente el mecanismo más común de especiación es el de cambio de hospedador y no el de coespeciación. Este resultado nos obliga a replantearnos la teoría sobre cómo diversifican las especies de simbiontes, especialmente de aquellas especies donde se esperaba que la coespeciación sería el principal motor de especiación. Además, en el contexto de las enfermedades emergentes, abre una nueva vía para terminar de comprender a estas especies y de este modo prevenir la emergencia de enfermedades letales, como el Ébola. informacion[at]ebd.csic.es: Doña et al (2017) Cophylogenetic analyses reveal extensive host-shift speciation in a highly specialized and host-specific symbiont system. Mol  Phylogenet Evol Doi: 10.1016/j.ympev.2017.08.005


http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1055790317303536
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