Noticias Noticias

Unique evolution of vitamin A as an external pigment in tropical starlings

Pigments are largely responsible for the appearance of organisms. Most biological pigments derive from the metabolism of shikimic acid (melanins), mevalonic acid (carotenoids) or levulinic acid (porphyrins), which thus generate the observed diversity of external phenotypes. Starlings are generally dark birds despite iridescence in feathers, but 10 % of species have evolved plumage pigmentation comprising bright colors that are known to be produced only by carotenoids. However, using micro-Raman spectroscopy, it was discovered that the bright yellow plumage coloration of one of these species, the Afrotropical golden-breasted starling Cosmopsarus regius, is not produced by carotenoids, but by vitamin A (all-trans-retinol). This is the first organism reported to deposit significant amounts of vitamin A in its integument and use it as a body pigment. Phylogenetic reconstructions reveal that the retinol-based pigmentation of the golden-breasted starling has independently appeared in the starling family from dark ancestors. This study thus unveils a unique evolution of a new class of external pigments comprised by retinoids. información[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Unique evolution of vitamin A as an external pigment in tropical starlings. J Exp Biol doi: 10.1242/jeb.205229


http://jeb.biologists.org/content/early/2019/05/16/jeb.205229
Promedio (0 Votos)

Últimas noticias Últimas noticias

La optimización de protocolos para la extracción de ADN de muestras fecales

La secuenciación de alto rendimiento ofrece nuevas posibilidades en ecología molecular y biología de la conservación. Sin embargo, el potencial de esta técnica no ha sido totalmente explotado para...

La hormiga argentina perjudica a los polluelos del carbonero común

Las consecuencias de las invasiones de hormigas en los ecosistemas sólo pueden hacerse evidentes después de largos períodos. Además, predecir cómo responderá la fauna nativa sensible sólo es...

Se identifican dos nuevas especies de ardillas de Sonda (Borneo)

Un estudio confirma la existencia de dos nuevas especies de ardillas, que anteriormente eran consideradas subespecies, y de varios linajes genéticos que podrían representar nuevas especies en...

El caballo de las Retuertas de Doñana

Con una población aproximada de 300 ejemplares, el Caballo de las Retuertas se localiza principalmente en el Espacio Natural de Doñana, concretamente en la Reserva Biológica de Doñana y en la...