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Ratas invasoras en una isla coralina

Las ratas invasoras se encuentran en la mayoría de islas del mundo, y por lo general más de una especie se ha comportado como invasora. En las islas tropicales, poblaciones de diferentes especies de ratas invasoras pueden coexistir hasta en islas muy pequeñas, pero la dinámica poblacional de estas especies, su impacto, y los mecanismos de convivencia no son bien conocidos. Esta falta de conocimiento es una barrera para mejorar la tasa de éxito de la erradicación de ratas en islas tropicales. A través de una exhaustiva campaña de erradicación, se estudió la estructura de la población de Rattus exulans implantada históricamente en una pequeña isla tropical, en la que R. rattus se ha expandido masivamente en los últimos 50 años. Esta población de R. exulans se ha comparado con una población de una isla cercana donde existe solo esta especie. R. rattus domina numérica y morfológicamente a R. exulans; sin embargo los isótopos estables muestran que la posición trófica de R. exulans se mantiene constante independientemente de la presencia de R. rattus, una vez incorporadas las diferencias en los recursos tróficos de las islas. Aunque la posición trófica de las dos especies de ratas es indistinguible, R. rattus es capaz de dominar R. exulans a través de competencia por interferencia. El intento de erradicación fue interrumpido por un ciclón tropical y terminó sin éxito, pero hay cierta evidencia de que R. rattus reduce la disponibilidad de dispositivos de control para R. exulans, lo que tiene importantes implicaciones en la planificación de las campañas de control de múltiples especies. informacion[at]ebd.csic.es Russell et al (2015) Invasive rat interactions and over-invasion on a coral atoll Biol Cons (185) 59–65 doi:10.1016/j.biocon.2014.10.001


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