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Evolución replicada en ranas del Caribe

La aparición de especies nuevas tiende a verse como un proceso dominado por el azar y que refleja una historia evolutiva única e irrepetible para cada especie. Las mutaciones que se van acumulando en las cadenas de ADN son impredecibles y algunas de estas mutaciones pueden afectar al aspecto externo, la fisiología o el comportamiento de los individuos. Con el tiempo, esto se traduce en la acumulación de diversidad en las poblaciones sobre las que puede actuar la selección natural que va dando forma a las especies. Así, la enorme biodiversidad de nuestro planeta es el resultado de la unión de todas estas historias evolutivas independientes. Sin embargo, ¿es realmente impredecible la evolución? Los estudios de radiaciones adaptativas nos muestran que no siempre es así. En las islas del Caribe unas 167 pertenecen al género Eleutherodactylus derivan de un único ancestro que colonizó esas islas hace algo más de 20 millones de años. Una reconstrucción de las relaciones evolutivas entre estas especies muestra que a partir de ese momento tuvo lugar lo que se conoce como una radiación adaptativa. Así, hoy podemos encontrar algunas ranas que son arborícolas, otras son acuáticas, cavernícolas o viven entre la hojarasca. La gran capacidad de este grupo de ranas para ocupar hábitats muy diversos puede haberse visto favorecida por ser de desarrollo directo, es decir, de sus huevos salen pequeñas ranas en vez de renacuajos que requieren del agua para su desarrollo. Un análisis morfológico detallado de casi 2000 individuos de la gran mayoría de las especies de Eleutherodactylus nos muestra unos patrones sorprendentes. Especies que viven en el mismo hábitat en islas diferentes muestran morfologías parecidas. Estos resultados implican un proceso de convergencia; a pesar de que las especies en diferentes islas tienen historias evolutivas independientes, el resultado de la adaptación a un ambiente particular es similar. Podríamos decir que el proceso evolutivo ha sido, hasta cierto punto, predecible. Las condiciones de vida de cada hábitat parecen haber jugado un importante papel en la evolución de este grupo de ranas. Este estudio muestra un nuevo caso de evolución replicada en las islas del Caribe, completando otro caso muy bien conocido y que ha sido estudiado durante décadas, el de los lagartos del género Anolis. Esta coincidencia de radiaciones paralelas en grupos animales muy diferentes muestra la importancia de las islas como marco para comprender los procesos que han llevado al origen de la biodiversidad. informacion[at]ebd.csic.es: Dugo-Cota et al (2019) Ecomorphological convergence in Eleutherodactylus frogs: a case of replicate radiations in the Caribbean. Ecol Lett https://doi.org/10.1111/ele.13246


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/ele.13246
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