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El maquillaje con barro de los alimoches

Está bien acreditado que los colores del plumaje son importantes para la comunicación visual entre aves y que se utilizan para señalar información social. Sin embargo, poco se sabe sobre la capacidad de las aves para modificar la expresión de los colores del plumaje con materiales exógenos, un fenómeno también denominado cosmética aviar. La tinción deliberada de plumas con tierra roja en un contexto de señalización social sólo había sido descrita en su momento para el quebrantahuesos. Aquí, por primera vez se describe un comportamiento de tinción de plumas en el alimoche, otro buitre del viejo mundo filogenéticamente relacionado con el quebrantahuesos. El alimoche es una especie considerada en peligro en todo el mundo, pero aun es posible encontrar poblaciones bien conservadas como la de Fuerteventura, donde se encuentran 60 parejas reproductoras y una población total de aproximadamente 300 individuos, allí denominados "guirres". En un experimento de campo se presentaron dos recipientes a los guirres que visitaban el comedero principal de la isla. Uno de ellos contenía tierra roja disuelta en agua y el otro agua solamente. Un total de 18 guirres diferentes se pintaron en diversos grados con barro rojo mientras que solamente uno tomó un baño en el tazón que contenía exclusivamente agua. Estos comportamientos fueron filmados.  La función exacta de este comportamiento aún no está clara, ya que no se encontraron evidencias que soportaran una función de señalización de estatus tal como se había sugerido en su momento para el quebrantahuesos. Sin embargo, todavía se sabe poco sobre la dinámica de los grupos de alimoches y los patrones de relación entre individuos dentro de su sociedad, por lo que cabe pensar que el comportamiento descrito puede cumplir una función social diferente en esta especie. Este trabajo añade un comportamiento nuevo e inusual al ya de por sí impresionante repertorio de los alimoches, y abre nuevas e interesantes oportunidades para probar hipótesis alternativas en el campo de la evolución de los cosméticos aviares o de la comunicación no vocal en aves en general. informacion[at]ebd.csic.es: van Overveld et al (2017) Cosmetic coloration in Egyptian vultures: Mud bathing as a tool for social communication? Ecology doi:10.1002/ecy.1840


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.1840/full
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