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Nitrógeno fecal para estudiar la ecología del conejo

Medir la calidad de los recursos alimenticios disponibles para los herbívoros silvestres es fundamental para la comprensión de los procesos de regulación trófica. Sin embargo, el análisis directo de las características nutricionales de la dieta suele ser difícil, lo que dificulta el seguimiento de las limitaciones nutricionales en las poblaciones silvestres. El análisis de concentración de nitrógeno fecal (FN) se utiliza mucho con herbívoros rumiantes, siendo poco empleado en otros taxones. Este estudio analiza la idoneidad de FN como un indicador de la calidad de la dieta en el conejo, una especie clave en los ecosistemas mediterráneos y de gran interés para la conservación. Se utilizaron conejos domésticos en condiciones experimentales, espectroscopia de infrarrojo cercano (NIRS) y un estudio de campo piloto en tres hábitats diferentes durante períodos húmedos y secos. Se encontró una asociación fuerte entre el tipo de dieta y la FN total y metabólica. Se encontró también que las calibraciones NIRS representaron de forma precisa las concentraciones de nitrógeno. Por último, la dinámica estacional de FN medida en el campo fue consistente con los conocimientos actuales sobre la dinámica de la vegetación y las limitaciones de forraje en los tres hábitats. Los resultados apoyan el uso de métodos NIRS y los índices FN como un enfoque fiable y asequible para controlar la calidad nutricional de los hábitats utilizados por el conejo. Las aplicaciones potenciales incluyen la evaluación de las relaciones mecanicistas entre las limitaciones de recursos y la abundancia de población en relación, por ejemplo, con los ciclos naturales de sequía y con las intervenciones en el hábitat destinadas a reforzar las poblaciones de conejo. informacion[at]ebd.csic.es Gil-Jiménez (2015) Fecal Nitrogen Concentration as a Nutritional Quality Indicator for European Rabbit Ecological Studies. PLoS ONE 10(4): e0125190. doi:10.1371/journal.pone.0125190


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